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Timmy Thomas, 77 ans, décède ; Le grand succès du chanteur était un hymne anti-guerre

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À l’été 1972, le chanteur et claviériste Timmy Thomas regardait le “CBS Evening News” et entendit Walter Cronkite cocher le décompte des morts des soldats américains et vietcongs.

J’ai dit, ‘Quel?!’ Vous voulez dire que beaucoup d’enfants de mères sont morts aujourd’hui ? » Monsieur. Thomas a déclaré au magazine Spin en 2015. “Dans une guerre où nous ne pouvons pas venir à la table et nous asseoir et en parler, sans que tant de familles perdent leurs proches?” J’ai dit: ‘Pourquoi ne pouvons-nous pas vivre ensemble?’

Sa question est devenue le titre de sa chanson la plus connue : une déclaration émouvante et plaintive contre la guerre du Vietnam qu’il a chantée avec son propre accompagnement à l’orgue électrique et à la boîte à rythmes. Avec un sentiment similaire à “What’s Going On” de Marvin Gaye d’un an plus tôt, M. Thomas a chanté sur “Pourquoi ne pouvons-nous pas vivre ensemble”:

Plus de guerres, plus de guerres, plus de guerre
Umm, juste un peu de paix dans ce monde
Plus de guerres, plus de guerre
Tout ce que nous voulons, c’est un peu de paix dans ce monde
Tout le monde veut vivre ensemble
Pourquoi ne pouvons-nous pas vivre ensemble ?

La chanson, sortie sur le label Glades, une filiale de TK Records basé à Miami, a atteint le n ° 1. 1 sur le palmarès R&B de Billboard et n ° 1 3 sur son classement Hot 100 au début de 1973 et vendu à plus d’un million d’exemplaires.

Monsieur. Thomas n’a plus jamais eu de succès aussi important que “Why Can’t We Live Together”, mais la chanson a eu un impact durable. Quarante-deux ans plus tard, Drake l’a échantillonné sur “Hotline Bling”, son hit sur les appels téléphoniques tardifs d’un ancien amant, qui est passé au n ° 1. 1 sur le palmarès Billboard rap et n ° 1 2 sur le Hot 100.

“Il a eu l’occasion d’utiliser les rythmes de Snoop Dogg, les rythmes de Dre, tous ces nouveaux rythmes”, a déclaré M. Thomas a déclaré au Miami New Times en 2018. “Il est retourné jusqu’au bout … et a utilisé mon original.”

“Why Can’t We Live Together artists” a également été repris par Sade, Joan Osborne, Santana, Steve Winwood et Iggy Pop, qui l’ont enregistré avec l’organiste de jazz Lonnie Smith pour Mr. L’album 2021 de Smith, “Breathe”.

Monsieur. Thomas est décédé vendredi dans un hôpital de Miami. Il avait 77 ans. Sa femme, Lillie (Brown) Thomas, a déclaré que la cause était le cancer.

Timothy Earle Thomas est né le 11 novembre. 13, 1944, à Evansville, Ind. Son père, Richard, était pasteur et sa mère, Gwendolyn (Maddox) Thomas, était femme au foyer. À l’âge de 10 ans, a-t-il déclaré au magazine Blues & Soul, il jouait de l’orgue dans l’église de son père. “J’ai toujours eu une bonne oreille pour la musique”, a-t-il déclaré. “J’étais l’un des 12 enfants et la plupart d’entre eux étaient dans la musique, mais je suppose que j’ai poussé un peu plus fort.”

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1962, il a passé une semaine à étudier dans une clinique de musique d’été Stan Kenton à l’Université de l’Indiana, à Bloomington, où ses professeurs comprenaient le saxophoniste Cannonball Adderley et le trompettiste Donald Byrd.

Alors qu’il fréquentait le Lane College à Jackson, dans le Tennessee, dont il obtiendrait en 1966 un baccalauréat en musique, M. Thomas a enregistré quelques chansons à Memphis pour le label Goldwax et a été musicien de session chez Sun et Stax Records.

Alors même qu’il poursuivait une carrière dans la musique, il a travaillé comme directeur de l’aide financière à Lane et vice-président du développement au Jarvis Christian College, à Hawkins, au Texas, et à la Florida Memorial University, à Miami Gardens.

Plus tard, il s’est tourné vers l’enseignement. En 1993, il devient chef de chœur à la Miami Norland High School et, de 1996 à 2005, il enseigne la musique à la Shadowlawn Elementary School de Miami. Il a obtenu une maîtrise en conseil en santé mentale de la Nova Southeastern University à Fort Lauderdale en 1997.

Outre son épouse, M. Thomas laisse dans le deuil ses filles, Tamara Wagner-Marion et Li’Tina Thomas; ses fils, Tremayne et Travis; 12 petits-enfants; quatre arrière-petits-enfants; ses sœurs, Diane Winton, Mary Davis et le révérend. Velma Thomas; et ses frères, Ray, Kenneth, Roland, Jerome et le Rev. Jeffery Thomas.

Plus d’une douzaine de M. Les chansons de Thomas ont atterri sur le palmarès Hot R&B entre 1973 et 1984, mais le succès démesuré de “Why Can’t We Live Together” l’a transformé en une merveille à succès unique. Et il a compris qu’il était difficile de reproduire le succès de son mégahit.

Il a rappelé qu’il avait demandé une fois à Henry Stone, le co-fondateur de TK Records, quel était selon lui le problème.

“Il a dit, ‘Timmy, ton problème majeur était ce que tu as dit était si profond que tu ne pourrais jamais le sauvegarder'”, a déclaré M. dit Thomas, rappelant la conversation avec le magazine Spin. Il a ajouté: “J’y ai pensé, j’ai dit:” Vous savez, c’est difficile. … ‘ J’ai eu quelques beaux records régionaux après ça, mais rien de mondial.

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