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Steve Wilhite, le créateur du GIF, décède après avoir contracté le COVID : NPR

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Steve Wilhite, inventeur du format de fichier GIF, pose en 2013 aux Webby Awards à New York. Cette année-là, les Webby Awards ont décerné à Wilhite un prix pour l’ensemble de ses réalisations. Il a joué un GIF comme discours d’acceptation, qui a itéré la prononciation comme “jif”, et non “gif”.

Stephen Lovekin/Getty Images


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Steve Wilhite, inventeur du format de fichier GIF, pose en 2013 aux Webby Awards à New York. Cette année-là, les Webby Awards ont décerné à Wilhite un prix pour l’ensemble de ses réalisations. Il a joué un GIF comme discours d’acceptation, qui a itéré la prononciation comme “jif”, et non “gif”.

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Steve Wilhite et sa femme, Kathaleen Wilhite, venaient d’acheter un nouveau camion et un camping-car dans l’espoir de tout camper dans certains de leurs endroits préférés du Tennessee, du Kentucky et du Michigan lorsqu’ils ont soudainement changé.

Le 1er mars, Steve Wilhite, le créateur bien-aimé du format de fichier GIF, a contracté COVID-19.

“C’est arrivé soudainement. Il s’est réveillé un matin et il a dit : ‘Chérie, je ne me sens pas bien. Je ne me sens pas bien du tout.'” Et il avait de la fièvre, il vomissait tellement. Et puis le lendemain, il a commencé à tousser beaucoup », a déclaré Kathaleen Wilhite à NPR par téléphone mercredi soir.

Kathaleen, qui avait également contracté le COVID-19, a fait emmener Steve dans un hôpital près de chez eux à Milford, Ohio, où il a été traité avec des antibiotiques avant d’être placé en soins intensifs. Le couple ne pouvait pas se voir à cause de son diagnostic, a-t-elle déclaré. Steve a finalement été placé dans le coma. Kathaleen a été testée négative le 10 mars ou vers cette date et a pu être à son chevet, a-t-elle déclaré. Puis elle a reçu un appel le 14 mars de l’hôpital.

“Ils ont dit:” Mme Wilhite, vous devez venir ici tout de suite “, qu’il s’est tourné vers la pire conversation et que vous devez venir”, a déclaré Kathaleen, se souvenant de la.

Peu de temps après son arrivée, Steve est décédé des suites de complications liées au COVID-19, a déclaré Kathaleen. Il avait 74 ans.

“C’est tellement mauvais. C’est tellement tragique”, a déclaré Kathaleen.

Dans les semaines qui ont précédé le 1er mars, a déclaré Kathaleen, Steve pouvait être trouvé dans sa salle de train miniature en train de bricoler ses créations et sa programmation informatique, l’une de ses constantes dans la vie, qui a conduit à la création du format de fichier GIF en 1987 alors que il était à CompuServe.

“Je pense que le premier GIF était une photo d’avion. C’était il y a longtemps”, a déclaré Steve au Daily Dot dans une rare interview via Facebook en mai 2012.

Le format compressé du GIF permettait aux connexions modem lentes des années 1980 de transférer des images plus efficacement. La fonctionnalité d’animation a été ajoutée dans une version mise à jour du format de fichier GIF.

Steve est resté dans l’entreprise en travaillant sur divers systèmes jusqu’en 2001, subissant un accident vasculaire cérébral avant de prendre sa retraite.

Dans les années 2000, les comptes Myspace étaient jonchés de boutons qui scintillaient ou défilaient en boucle. Les utilisateurs du site Web Tumblr ont utilisé le médium pour créer des réactions, des vignettes et des mèmes dans les années 2010.

En 2013, les Webby Awards ont décerné à Wilhite un prix pour l’ensemble de ses réalisations. Il a joué un GIF comme discours d’acceptation, qui a itéré la prononciation comme “jif”, et non “gif”.

Aujourd’hui, les GIF sont un pilier de la communication sur Internet.

“Sans le .gif, Internet tel que nous le connaissons serait un endroit différent”, a déclaré Jason Reed, directeur artistique du Daily Dot, à NPR via le service de messagerie Signal. “C’est un média étroit dans lequel vous pouvez en apprendre beaucoup sur la narration, spécialement adapté à la durée d’attention d’Internet.”

Jimmy McCain est le co-fondateur du collectif d’artistes connu sous le nom de Mr. GIF, mieux connu pour, eh bien, créer des GIF.

“Je tiens à exprimer ma plus sincère gratitude à la famille de Stephen Wilhite. C’est incroyablement attristant à entendre. Toujours dans le sien; c’est grâce à la puissance de son codec GIF, que j’ai traversé les États-Unis d’Amérique, fumé de la drogue avec des célébrités et créé des amitiés avec un nombre incalculable de personnes en cours de route”, a déclaré McCain à NPR sur Instagram. “Même à ce jour, les GIF aident à mettre de la nourriture sur la table de ma famille, et pour cela, je serai toujours éternellement reconnaissant à Stephen Wilhite.”

L’effusion d’amour en ligne a été un grand réconfort pour Kathaleen Wilhite et sa famille.

“Il était probablement l’un des hommes les plus gentils et les plus humbles que vous ayez jamais rencontrés”, a-t-elle déclaré. “J’ai lu sur [the responses online] tout l’après-midi, et je ne peux même pas te dire à quel point ça te réconforte. Non seulement je l’aimais, tu sais. Notre famille l’aimait, vous savez – les gens l’aimaient et respectaient son travail, et cela signifierait plus pour lui que tout, c’est la façon dont ils respectaient ce qu’il faisait. … Il me manque plus que quiconque ne pourrait l’imaginer.”

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