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« Sanditon », plus jamais inachevé – The New York Times

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« Charlotte, n’êtes-vous pas ravie de revenir ? »

Lorsque cette question est posée dans les premiers instants de la bande-annonce de la deuxième saison de « Sanditon », cela ressemble beaucoup à un clin d’œil humoristique à la propre histoire de la série.

« Sanditon », basé sur le dernier roman inachevé de Jane Austen, diffusé pour la première fois en Grande-Bretagne en 2019, et n’a pas été renouvelé par son principal diffuseur, ITV, après des chiffres d’audience décevants. Mais le spectacle, qui a eu des critiques largement positives, a suscité un public passionné, et après une campagne bien ciblée par les fans et une course américaine réussie au début de 2020, « Sanditon » revient maintenant pour au moins deux saisons supplémentaires. La saison 2 en six parties sera diffusée dimanche sur “Masterpiece” de PBS.

Le mouvement des fans a commencé en Grande-Bretagne avec un barrage de messages indignés sur les réseaux sociaux après qu’ITV a annulé l’émission en décembre 2019. Cela a finalement conduit à la formation d’un groupe de fans appelé Sanditon Sisterhood, qui a lancé une campagne Twitter de masse organisée autour de le hashtag #SaveSanditon.

“Quand j’ai entendu qu’il ne reviendrait pas, j’ai été consterné”, a déclaré Leilani Battiste, une avocate de San Francisco qui a participé à l’effort. “C’était tellement bien fait, il y avait un groupe de femmes incroyables, une grande romance, et puis, comme le livre, l’histoire était inachevée à la fin de la saison. Allez!”

Austen avait écrit 11 chapitres de « Sanditon » et en avait commencé un 12e lorsqu’elle a cessé de travailler dessus au début de 1817, quelques mois avant sa mort, à 41 ans.

Le roman incomplet, qui n’a été publié qu’en 1925, se déroule dans la paisible ville balnéaire de Sanditon, que l’entrepreneur Tom Parker (joué par Kris Marshall dans la série) tente de transformer en une station balnéaire à la mode. Charlotte Heywood ( Rose Williams ), une jeune femme issue d’une modeste famille d’agriculteurs, se lie d’amitié avec les Parker après que leur voiture s’est écrasée près de chez elle. Bientôt, elle rencontre le frère fringant de Tom, Sidney (Theo James), et découvre Georgiana Lambe (Crystal Clarke), une jeune héritière des Antilles et le premier personnage majeur de couleur d’Austen.

C’est à peu près aussi loin que l’intrigue d’Austen va. Mais à la fin de la première saison de la série, les deux femmes ont vu leurs rêves romantiques anéantis, laissant les fans avec un cliffhanger concernant le sort de la romance Charlotte-Sidney.

“La chose excitante d’avoir un roman d’Austen inachevé était que nous pouvions continuer l’histoire, et nous avons décidé de faire une série en cours”, a déclaré Belinda Campbell, productrice exécutive et directrice générale de Red Planet Pictures, qui a produit l’émission. “Nous avons terminé sur l’histoire d’amour principale qui ne se résolvait pas parce que nous espérions qu’elle reviendrait.”

Alors qu’ITV a été déçu par les cotes d’écoute en Grande-Bretagne, l’émission a été un succès auprès des téléspectateurs américains lorsqu’elle a fait ses débuts sur PBS en janvier 2020. La première était l’épisode «Masterpiece» le plus regardé de l’année et l’audience moyenne de l’émission était de plus de 20 pour cent supérieur à celui des autres drames d’époque “Masterpiece Classic” de la saison. Rien de tout cela n’a surpris Susanne Simpson, la productrice exécutive de “Masterpiece”.

“Nous avons fait beaucoup d’adaptations d’Austen – je savais que notre public aimerait” Sanditon “et ils l’ont fait”, a-t-elle déclaré lors d’un appel vidéo. “Nous avons atteint 8 millions de personnes, eu 4,5 millions de flux de l’émission et attiré un public beaucoup plus jeune que d’habitude, ce que nous recherchons toujours.”

Mais à ce moment-là, ITV avait déjà débranché la prise. Cependant, la popularité de l’émission sur PBS a ajouté plus de voix au tollé lorsque des téléspectateurs américains comme Battiste ont rejoint la campagne Twitter. La Sanditon Sisterhood a également organisé une opération de rédaction de lettres destinée aux producteurs et aux diffuseurs.

“Nous avions des objectifs de tweet, comme 20 000 tweets par jour, nous faisions des appels zoom, communiquant les uns avec les autres tous les jours”, a déclaré Battiste lors d’un appel vidéo. “C’est devenu une très bonne chose communautaire.” (Elle a ajouté que la fraternité comprenait “quelques frères Sanditon”.)

Au moment où le verrouillage de la pandémie a commencé en mars 2020, Red Planet recevait des “camions” de courrier de fans, a déclaré Campbell. “Ce sont les efforts les plus extraordinairement réfléchis, drôles et créatifs pour démontrer leur passion pour la série.”

L’une des expositions les plus inspirées a eu lieu en septembre 2020, lorsque la Sanditon Sisterhood a attiré l’attention internationale en commandant un dessin d’art sur sable géant de Charlotte et Sidney sur l’une des plages utilisées lors du tournage de l’émission.

“C’étaient des tactiques intelligentes”, a déclaré Maurice Wheeler, PDG de We Are Family, une agence de marketing britannique spécialisée dans les fandoms. «Ils ont obtenu 88 000 signatures en faveur du renouvellement de l’émission sur une pétition change.org; l’art du sable était énorme et semblait sérieux; et la campagne Twitter a fait en sorte que les bonnes personnes ressentent la taille et le poids du fandom.

“Ils sont également engagés avec les écrivains et les acteurs et les ont impliqués”, a-t-il ajouté. “Donc, cela ne ressemblait pas à quelques fans dans les coulisses.”

Simpson, le producteur exécutif de “Masterpiece”, a déclaré que l’effusion de soutien avait largement contribué à donner à leurs partenaires producteurs, ITV et BritBox, la confiance nécessaire pour poursuivre la série.

«Nous voulions le récupérer; les fans voulaient le récupérer », a-t-elle déclaré. “Il s’agissait de combler l’écart de financement.”

Alors qu’un “chef-d’œuvre” assemblait le financement, Justin Young, qui a succédé à Andrew Davies en tant qu’écrivain principal, et le reste des producteurs ont commencé à réfléchir à ce à quoi ressemblerait une deuxième saison. (Davies reste écrivain et producteur exécutif.)

Ils devaient également déterminer quels membres de la distribution seraient capables et désireux de revenir – il s’est avéré que James, leur héros romantique, ne voulait pas revenir. (“Bien que j’aimais jouer Sidney, pour moi, j’ai toujours soutenu que son voyage s’est terminé comme je le voulais”, a déclaré James dans une déclaration sorti au printemps dernier.)

“Nous avons bien essayé, mais Theo est resté fidèle à ses armes”, a déclaré Young. “À ce moment-là, j’ai pensé, non, c’est tout.” Mais “Masterpiece” a insisté pour que Young essaie d’autres scénarios.

“Ils m’ont dit:” Nous avons une grande dame, pourquoi devrait-elle être laissée accrochée à la falaise, misérable pour toujours parce que Sidney est parti?”, A raconté Young.

PBS a annoncé le retour de « Sanditon » début mai 2021. La solution de Young au dilemme de Sidney, avec l’approbation de Davies, était une solution séculaire : il a tué le personnage pour commencer la nouvelle saison.

“Nous voulions vraiment que Charlotte et Georgiana conduisent la saison maintenant”, a déclaré Young. « Dans la première série, nous avons vu Georgiana à travers l’objectif de Charlotte et Sidney ; Il y avait maintenant une réelle opportunité de faire d’un personnage de couleur un protagoniste égal.

Lors d’un appel vidéo, Clarke a déclaré qu’elle n’était initialement pas sûre de revenir jouer Georgiana. “J’avais des inquiétudes quant à la représentation du personnage et à son inclusion derrière la caméra ainsi que devant elle”, a-t-elle déclaré.

Mais la production a ajouté plus de membres de la distribution et de l’équipe de couleur pour la nouvelle saison, a-t-elle déclaré. Et elle était ravie de revenir après avoir “vu tout l’amour de Twitter” et entendu de nouvelles histoires qui plongeraient dans les complexités de l’histoire de son personnage.

“J’ai adoré que nous explorions des questions comme le boycott du sucre”, a déclaré Clarke, faisant référence à une campagne de la fin du XVIIIe siècle menée par le mouvement abolitionniste qui encourage les gens à éviter les biens produits par les esclaves aux Antilles. Georgia remet en question son identité et les contradictions que son argent, qui lui permet d’avoir privilège et liberté, provient de l’oppression de personnes qui lui ressemblent. Ces idées apparaissent dans la saison 1, mais elles sont vraiment centrales maintenant.

L’indépendance féminine d’esprit et d’esprit qu’incarnent Georgiana et Charlotte est également centrale. Malgré la pléthore de prétendants à la Austen – un colonel fringant ! un veuf maussade ! un artiste flamboyant ! beaux soldats ! – la série s’attache à montrer que les deux femmes centrales tracent leur propre chemin.

“Je voulais me concentrer sur le défi et la force de Charlotte contre la pression sociétale du mariage”, a déclaré Williams lors d’un appel vidéo. “Je reviens toujours à la première fois que vous voyez Charlotte dans la première série : elle tient un fusil de chasse, et pour moi, cela incarne la confiance, la capacité et l’indépendance qu’elle a toujours eues.”

“Cette deuxième série donne l’impression que Charlotte trouve un véritable sens de soi”, a-t-elle ajouté.

Ce sera de la musique aux oreilles des supporters les plus ardents de l’émission. Battiste, de la Sanditon Sisterhood, a déclaré que l’esprit et l’indépendance des personnages féminins et leurs amitiés étroites étaient une grande partie de ce qui a fait réagir le groupe de fans avec tant de passion.

“La série s’est vraiment concentrée sur ce groupe de femmes incroyables et sur la façon dont, issues d’horizons très divers, elles s’entendent toutes”, a-t-elle déclaré. “Elles prennent leur destin en main plus que les autres héroïnes d’Austen que nous connaissons. Nous adorons ça.

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