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Rencontrez les artistes queer qui changent le paysage de la musique country

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“Je n’y ai pas pensé comme un angle ou quelque chose de vraiment révolutionnaire”, a déclaré le chanteur masqué à CNN à propos de son écriture. “Je pensais juste que je faisais ce que tout le monde fait, c’est-à-dire écrire avec son cœur.”

Qu’il soit gay est “la chose la moins intéressante à propos de [him]”, A déclaré Peck. Mais pour les fans et les artistes travaillant dans un genre qui a traditionnellement exclu les artistes marginalisés, il a été significatif de le voir monter sans perdre une once de ce qui le rend si captivant.

Trixie Mattel,
Chanter des chansons d’amour gay a déjà tué la carrière d’artistes comme Patrick Haggerty, dont le groupe Lavender Country en 1973 a sorti ce qui est largement considéré comme le premier album country enregistré par un artiste gay. Même des artistes qui sont sortis des décennies plus tard, comme kd lang et Chely Wright, ont déclaré que leur carrière était au point mort après avoir rendu publique leur sexualité.
Aujourd’hui, nos homosexuels font partie des stars country les plus célèbres. Brandi Carlile et Lil Nas X sont des gagnants de Grammy. TJ Osborne, la moitié des Brothers Osbourne, est sorti l’année dernière, le premier artiste gay sorti signé sur un grand label country. Trixie Mattel, qui a remporté sa saison de “RuPaul’s Drag Race All Stars”, incorpore une musique originale inspirée de Loretta Lynn et June Carter Cash dans son numéro de drag. Et des artistes queer noirs comme Allison Russell, Amythyst Kiah et Joy Oladokun touchent des publics de tous genres.

Les artistes country queer racontent des histoires familières – premier amour, chagrin et apprendre à guérir – à partir de perspectives qui étaient autrefois exclues de l’industrie de la musique. La sincérité et le talent indéniable des interprètes queer du country sont des idées étroites de ce que la musique country peut être – et qui peut l’interpréter.

“J’ai passé la majeure partie de ma carrière d’interprète à essayer d’être quelque chose que je n’étais pas”, a déclaré Peck. “J’ai enfin réalisé que je pouvais être moi-même… et être ce que j’ai toujours voulu être, c’est-à-dire une star de country western.”

Une (très) brève histoire de l’inclusion LGBTQ dans le pays

Traditionnellement, les artistes qui ont fait carrière dans la musique country étaient hétéros, blancs et, en particulier au cours des 15 dernières années, des hommes.

Comme la plupart des composantes de la société américaine au début du 20e siècle, l’industrie du disque était strictement séparée – et la country était alors un genre “blanc”, a déclaré Nadine Hubbs, professeur d’études féminines et de genre et de musique à l’Université du Michigan. (Hubbs est largement considéré comme l’expert des relations de la musique country avec la sexualité, la classe et la race.)
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Ce n’est pas que la machine à musique country ait intentionnellement exclu les artistes LGBTQ comme elle l’a fait avec les artistes noirs – c’était plutôt une règle tacite selon laquelle les artistes restent enfermés s’ils veulent réussir dans n’importe quel genre, a déclaré Hubbs. Il n’y avait pratiquement pas d’artistes country queer pendant les premières décennies de musique enregistrée, alors que cela aurait sonné le glas de la carrière d’un artiste.

Mais cela ne vient pas des fans ou des artistes, mais de l’industrie elle-même, a déclaré Hubbs. De nombreux grands artistes country, comme Garth Brooks, Rascal Flatts et Kacey Musgraves, ont fait allusion aux relations homosexuelles dans leur musique, bien que ces chansons aient souvent été retirées des ondes lors de leur sortie. Mais ce qui manquait à leur musique dans la promotion traditionnelle, ils l’ont compensé en impact culturel, a déclaré Hubbs – avoir des alliés dans les plus grandes stars du pays est significatif pour les artistes et les fans en devenir.

L’industrie de la musique s’est légèrement penchée sur le progrès social au cours de la dernière décennie, et le country n’est pas nécessairement plus discriminatoire que la pop ou le rap en ce qui concerne l’inclusion LGBTQ – surtout maintenant que les artistes n’ont plus besoin de travailler avec un label majeur. pour offrir de la musique aux fans, et les fans ne comptent pas toujours sur la radio pour découvrir de nouveaux artistes, a déclaré Hubbs.

Le premier pionnier gay du pays a passé des décennies sans être reconnu

De nombreux artistes country queer existent depuis des décennies : Russell, dont le premier album solo “Outside Child” est sorti l’année dernière, est un musicien professionnel depuis plus de 20 ans, un membre clé de groupes comme le supergroupe Our Native Daughters, un quatuor d’artistes femmes noires.

“Je ne sais pas s’il y avait une place”, a-t-elle déclaré à propos de ses différents groupes, dont beaucoup présentent des femmes queer de couleur. “C’est quelque chose que nous avons toujours fait.”

Mais peu existent depuis plus longtemps que Haggerty, qui, à 78 ans, vient de sortir son deuxième album avec Lavender Country près de 50 ans après son premier. Un “porc de scène” de toujours, il a dit qu’il rêvait d’être un artiste. En 1973, des années après que le Peace Corps l’ait expulsé parce qu’il était gay, il a sorti son premier disque.
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Cet album, “Lavender Country”, du nom de son groupe, était un acte de protestation – il s’agissait de chansons provocantes queer, avec des titres comme “Cryin’ These C***suckin’ Tears”. Ses paroles, provocantes et déchirantes, ont condamné le racisme et l’homophobie qui ont réprimé Haggerty et ses compagnons de groupe.

“Quand nous avons fait ‘Lavender Country’, c’était une sorte d’annonce que j’avais changé d’avis et que j’allais être un agitateur… par opposition à quelqu’un qui allait être sur scène en train de faire n’importe quoi”, il a dit à CNN. “Je devais choisir l’un ou l’autre, et il était impossible que je puisse être les deux.”

Haggerty, avec sa voix enfantine et son talent pour les mots, a chanté chaque chanson comme si ce serait sa toute dernière. Pour les contrats, ça l’était.

Sa carrière musicale en herbe «morte comme un clou de porte», Haggerty a consacré sa vie à des causes socialistes. Ce n’est que lorsqu’un producteur de Caroline du Nord a découvert son disque sur eBay au début des années 2010 que “Lavender Country” a réintégré la vie de Haggerty, a-t-il déclaré. À l’époque, lui et un voisin jouaient de petits concerts dans des maisons de retraite de sa communauté à l’extérieur de Seattle.

En 2014, le producteur a fini par rééditer le disque, autrefois uniquement disponible en commandant dans les pages arrière du journal gay de Seattle. Depuis lors, Haggerty a été présenté dans plusieurs documents et il a joué avec Peck et Mattel. Après avoir donné des concerts dans tout le pays et collecté suffisamment d’argent pour sortir un deuxième album, “Blackberry Rose” a fait ses débuts avec des critiques positives le mois dernier.

“Je n’aspirais pas à faire ça”, a déclaré Haggerty à propos de l’enregistrement professionnel de la musique et du jeu de la renommée. “Mais j’ai fait de Lavender Country un véhicule de changement social, et maintenant je peux utiliser Lavender Country pour la raison exacte pour laquelle je l’ai créé en premier lieu – pur et sans mélange.”

L’étrangeté inhérente à la musique country

À son apogée au milieu du siècle, les artistes country étaient parmi les artistes les plus flamboyants. Bien que l’époque des costumes de nudie en strass et des pompadours se soit largement dissipée, la musique country elle-même a toujours montré des nuances de bizarrerie.

“Le pays, depuis ses débuts, a présenté toutes sortes d’amour”, a déclaré Hubbs. “Ce n’est pas aussi exclusivement axé que la musique pop sur l’amour romantique, le genre” garçon rencontre fille “.”

Hubbs cite des chansons comme “Jolene” comme exemple – son narrateur s’extasie sur une belle femme et sur le fait qu’il n’est pas étonnant que son homme s’enfuie avec une telle renarde. Hubbs a même écrit un nouveau couplet pour “Jolene” confirmant le désir de la narratrice pour sa rivale romantique potentielle.
Dolly Parton a inspiré des musiciens queer comme Trixie Mattel et Orville Peck à prendre une guitare.

Peck, ancien batteur et danseur de ballet d’un groupe punk, a déclaré que la country lui convenait le mieux, en particulier en tant que personne qui “verse ses tragédies et ses traumatismes dans sa musique”.

“Les principales histoires du pays sont la solitude, le chagrin, la déception, l’amour non partagé – je pense que ce sont des choses que presque toutes les personnes queer ressentent à un moment donné de leur vie, et parfois pendant une longue partie de notre vie”, a déclaré Peck. mentionné.

Les histoires qu’il raconte, a déclaré Peck, ont été racontées et redites “depuis la nuit des temps”. Il les raconte simplement d’un point de vue étrange qui, jusqu’à récemment, était difficile à trouver facilement dans n’importe quel genre.

L’une des nouvelles interprétations les plus déchirantes d’une histoire d’amour familière est le “Perséphone” d’Allison Russell. C’est une lettre de remerciement musicale à l’adolescente dont Russell est tombé amoureux à l’âge de 15 ans et qui a quitté la maison après des années d’abus sexuels. Cette “Perséphone”, a déclaré Russell, l’a aidée à voir “une voie à suivre et qu’il pourrait y avoir une vie au-delà” de sa jeunesse violente.
Le premier album solo d'Allison Russell contient des chansons sur son premier amour et son chemin vers la guérison après des années d'abus.
Les musiciens country ont toujours abordé des sujets controversés dans la chanson, comme le contrôle des naissances et la violence domestique, suscitant la colère et attirant plus d’oreilles dans une égale mesure. La tournure de Russell sur l’histoire d’amour se replie sur le traumatisme de l’abus et centre une femme noire queer en son centre.

“C’est l’alchimie de la musique – vous écrivez ces choses qui vous sont personnelles, mais une fois que vous les libérez dans le monde, elles prennent leur propre vie en fonction de l’auditeur et de l’expérience de l’auditeur”, a déclaré Russell.

L’avenir étrange du pays

Peck, dont le deuxième album, “Bronco”, sort le 8 avril, hésite lorsqu’on lui demande s’il pense qu’il est l’avenir de la country. Il a dit qu’il voulait voir les gardiens de la musique country (qui, selon Hubbs, incluent l’industrie du disque et la radio) ouvrir plus de portes aux artistes avec quelque chose de nouveau à dire sur les tropes familiers.

“J’espère que l’esprit dans lequel j’existe dans la musique country continuera d’être l’avenir de la musique country”, a déclaré Peck. “Je suis tellement excité quand il y a quelqu’un avec une perspective totalement différente qui fait de la musique country – ça me fait tellement vibrer.”

Amythyst Kiah est une étoile montante de la country et collabore fréquemment avec Russell.

Russell a déclaré que continuer à couper les voix des artistes country queer et des artistes de couleur ne ferait que nuire à l’industrie à long terme.

“Ils laissent tellement de gens en dehors du récit”, a-t-elle déclaré à propos de l’industrie de la musique country traditionnelle. “Je pense que cela rend leur interprétation de la musique country de moins en moins pertinente.”

Haggerty, malgré son amour d’être sur scène, n’est pas célèbre. Il considère Lavender Country comme une “obligation révolutionnaire” à laquelle il est lié, maintenant qu’il a enfin une plate-forme et un public volontaire pour ses chansons sur le racisme, l’homophobie et les failles de la société américaine.

“Je peux utiliser mon hambone-edness pour fomenter le changement social et lutter pour un monde meilleur”, a-t-il déclaré à propos de sa carrière improbable. “La chose même qui m’a coulé en premier lieu est la chose même qui m’a largué dans cette position.”

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