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“Quand les enfants veulent s’en tirer avec quelque chose, ils vont définitivement chez leur père”

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Bienvenue à So Mini WaysYahoo Life parentalité série sur les joies et les défis de l’éducation des enfants.

La plupart des parents peuvent s’identifier à un mangeur difficile de la taille d’une pinte, mais dans le livre pour enfants de Camila Alves McConaughey qui vient de sortir, Essayez juste une bouchée, ce sont les enfants qui essaient d’élargir les horizons culinaires des adultes. Alors que la mère de trois enfants née au Brésil admet qu’elle a une aversion pour le saumon et l’orkra, et qu’elle n’est que récemment convertie aux champignons, elle a vu sa première sortie en tant qu’auteur de livres pour enfants comme une opportunité de donner une tournure amusante aux conversations que les familles peuvent avoir à propos d’une saine alimentation.

“Je ne voulais pas que ce soit moralisateur”, a-t-elle déclaré à Yahoo Life à propos du livre qu’elle a co-écrit avec Adam Mansbach, avec des illustrations de Mike Boldt. “Ce livre ne parle pas de ‘suivre une voie’ ou de ‘suivre un régime’ ou de ‘ce qui est bien/ce qui ne va pas’. Il s’agit vraiment d’amener les enfants et les parents à parler de « comment pouvons-nous avoir une relation saine avec notre nourriture et nous amuser avec ? »

Alves McConaughey connaît de première main les défis de faire face à un mangeur difficile à l’heure du dîner. Le copropriétaire et directeur de la marque Yummy Spoonfuls partage trois enfants avec son mari oscarisé Matthew McConaughey : Levi, 13 ans, Vida, 12 ans et Livingston, 9 ans. Alors que les habitudes alimentaires des enfants fluctuent avec le temps, c’est actuellement Vida qui est la plus difficile à satisfaire.

“Elle traverse une étape où … beaucoup de légumes et de fruits qu’elle aimait, tout d’un coup, elle dit:” Je n’aime vraiment pas ça. Je ne peux vraiment pas en avoir “”, partage Alves McConaughey. “Donc, ce que nous avons fait, c’est [say], ‘Vous savez quoi? Nous comprenons que vos papilles changent, votre palais change. Nous comprenons et respectons cela, mais vous savez que toutes ces choses sont bonnes pour vous. Donc on va passer un marché : tu peux avoir un légume à vomir.”

Un « légume à vomir », explique-t-elle, est quelque chose que sa belle-mère a inventé lorsqu’elle s’est battue avec un jeune Matthew McConaughey à propos de la nourriture. L’enfant peut choisir le légume qu’il aime le moins – “celui qui vous fait bâillonner” – et il n’apparaîtra jamais dans son assiette. Le hic, c’est que l’enfant doit essayer au moins une petite bouchée si un autre légume est servi.

En fin de compte, Alves McConaughey essaie de surmonter toute phase difficile, comprenant que la plupart des bizarreries alimentaires que ses enfants ont ramassées au fil du temps finissent par disparaître. Mais demander à ses enfants d’aider dans la cuisine leur a également permis d’apprendre plus facilement la nourriture et d’explorer de nouvelles saveurs ; Leur faire faire des œufs ou de la pizza est l’un de ses hacks de maman, tout comme servir de délicieux smoothies remplis d’ingrédients comme le chou frisé qu’ils ne mangeraient pas normalement.

“Le hack est vraiment de faire preuve de créativité”, dit-elle. “Retirez la pression d’essayer d’être parfait.”

Camila Alves McConaughey sur son nouveau livre, les mangeurs difficiles et l'éducation de trois enfants.  (Photo : Getty ; conçu par Quinn Lemmers)

Camila Alves McConaughey sur son nouveau livre, les mangeurs difficiles et l’éducation de trois enfants. (Photo : Getty ; conçu par Quinn Lemmers)

Elle admet que la perfection lui a échappé lorsqu’il s’agit d’imposer des manières de table étincelantes, de garder les coudes hors de la table à mâcher de la nourriture avec la bouche fermée. Parce que la mère de McConaughey, Kay, âgée de 90 ans, a emménagé pendant la pandémie, obliger les enfants à rester à table jusqu’à ce que leur grand-mère ait fini de manger est devenu une “conversation constante”.

“J’échoue là-dessus”, rit-elle. “Je ne peux pas comprendre celui-ci.”

Au-delà de l’étiquette du dîner, le plus grand défi parental de la mère de 39 ans en ce moment est de guider ses enfants – maintenant des préadolescents et un jeune adolescent – ​​à travers les changements hormonaux et le bouleversement de la pandémie. Les parents parlent longuement de l’épuisement d’avoir un nouveau-né ou du drame de traiter avec des adolescents de mauvaise humeur, mais l’angoisse intermédiaire est quelque chose à laquelle Alves McConaughey n’était pas préparé.

“Je suis en fait plus épuisé [now]”, dit-elle à propos de l’énergie nécessaire pour gérer cette phase émotionnelle. “C’est comme, donnez-moi la force physique [work]. Laisse-moi changer quelques couches. Je vais rester debout toute la nuit. … Ce pouvoir cérébral que vous devez réellement utiliser pour les guider à travers tout ce qu’ils traversent avec cette période de transition, c’est quelque chose que je n’étais pas [expecting]. Je n’avais tout simplement pas beaucoup de gens qui m’en parlaient pour me préparer. J’étais donc un peu sous le choc. À la fin de la journée, je me dis : ‘Je veux faire de la tequila et je veux aller me reposer.’

Mais cette phase est aussi épuisante “dans le bon sens”, note-t-elle. Voir ses enfants mûrir et devenir plus indépendants et former leurs propres intérêts est une “joie”, qui offre un aperçu des personnes qu’ils deviendront et des conversations plus significatives.

Par rapport à son épouse star de cinéma, Alves McConaughey se considère plus comme une disciplinaire, mais note que “nous nous équilibrons très bien”. Bien qu’elle essaie aussi de s’amuser, ses enfants sont plus susceptibles d’aller à McConaughey lorsqu’ils veulent entendre un “d’accord, d’accord, d’accord”.

“Quand les enfants veulent s’en tirer avec quelque chose, ils vont certainement chez leur père parce qu’ils savent qu’ils peuvent probablement s’en tirer mieux qu’avec moi”, dit-elle.

Et puis il y a grand-mère Kay – alias “KMac” – qu’Alves McConaughey appelle en riant un “fauteur de troubles”.

“C’est définitivement une transition, mais ça a été une grande bénédiction”, dit-elle à propos de l’emménagement de sa belle-mère. “Elle apporte tellement de joie dans la maison. Elle est drôle. Elle est impertinente. C’est une fauteuse de troubles. … Mais c’est très joyeux. Et la relation que nous avons avec elle maintenant, et que les enfants ont, n’a pas de prix. “

Rester au sommet d’une grande maison animée – comprenant trois enfants, une grand-mère, trois chiens, deux chats, des tortues et des poissons assortis et un mari “avec une vie très occupée” – nécessite beaucoup d’organisation. Alves McConaughey tient un grand calendrier au mur, attribuant une couleur de Sharpie différente à chaque personne et planifiant les rendez-vous, les événements, les voyages et autres obligations des mois à l’avance. Elle prend également le temps de s’éloigner de tout, même s’il ne s’agit que d’une pause de 10 minutes où elle peut être seule et “personne ne m’appelle, personne ne demande quoi que ce soit”.

Just Try One Bite est sorti le 22 mars. (Photo : Gracieuseté de Dial Books for Young Readers)

Just Try One Bite est sorti le 22 mars. (Photo : Gracieuseté de Dial Books for Young Readers)

“Je pense qu’en tant que mamans, nous avons des attentes très élevées quant à ce que nous pouvons faire – comme nous le devrions”, a déclaré Alves McConaughey. “Mais la réalité est que nous devons prendre du recul et dire : ‘D’accord. Je sais que je peux gérer beaucoup de choses, mais qu’est-ce qui est vraiment réaliste pour moi ?”

Elle ajoute: “Je pense que nous devons être réalistes sur le fait que nous ne pouvons pas prendre ces grandes pauses tout le temps. Mais pour pouvoir avoir ces petites mini-pauses qui nous rechargent réellement … cela vous donne juste cette énergie pour continuer … Parfois, je m’assois juste dans la voiture avant d’entrer dans la maison et je respire. Je fais des exercices de respiration et je dis: “OK, j’ai pris cinq minutes. J’ai fait des exercices de respiration. Entrez.”

Ces petites pauses peuvent aider les mamans comme elle jusqu’à ce que “vous puissiez réellement prendre du temps pour vous, ce qui, je pense, est très important”. Elle se souvient avoir mis “le pied sur terre” pendant la pandémie.

“Je me dis : ‘Je vais le perdre. Je dois y aller'”, dit-elle. “Je n’ai littéralement même pas dit à mon mari où j’allais. J’ai fait mes bagages, j’ai chargé la voiture et je me suis dit : « Je dois y aller. Genre, je sors. J’ai besoin d’une journée. »” Parfois, tu dois juste le faire. Tu dois faire ce que tu as à faire. Et il est important de réaliser quand tu as besoin de ces pauses plus importantes.”

—Vidéo produite par Stacy Jackman.

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