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Philip Marlowe revient dans “The Goodbye Coast” de Joe Ide

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Peu d’écrivains ont eu plus d’influence sur la fiction policière que Raymond Chandler. Ses sept romans sur le détective privé de Los Angeles Philip Marlowe ont été publiés au milieu du XXe siècle et ont façonné d’innombrables auteurs de romans policiers contemporains.

Chandler m’a influencé aussi. Je l’ai lu pour la première fois alors que j’étais étudiant en anglais à l’université et, bien que je sois jusqu’aux genoux dans Chaucer et Joyce, j’ai eu une expérience de conversion qui perdure dans mon amour indéfectible pour le roman policier.

Le cœur des romans de Chandler est Marlowe, dur et sage, cynique et intelligent, et toujours un homme qui vit selon ses propres principes. C’est un homme qui ne peut pas être acheté, travaillant à Los Angeles, une ville où tout, et tout le monde, est à vendre.

Ces dernières années, plusieurs romanciers ont ramené Marlowe – Robert B. Parker a écrit deux fois sur lui, en Sources de caniche et Poursuit tes rêvestout comme Benjamin Black (La blonde aux yeux noirset Lawrence OsborneSeulement pour dormir).

Le dernier écrivain à avoir redémarré Marlowe est Joe Ide, dans son nouveau livre La côte d’adieu.

Ide a remporté une pile de prix pour ses cinq premiers romans sur le génie PI Isaiah “IQ” Quintabe, qui est une réinvention de Sherlock Holmes dans le Los Angeles contemporain.

Le Marlowe dans lequel nous nous rencontrons La côte d’adieu fait écho à l’original de Chandler à bien des égards. Il a quitté la police à cause de son attitude, c’est un coloriste sans attaches amoureuses à long terme, et c’est un habilleur vif : « Il portait un costume gris tourterelle, évidemment fait à la main, une cravate en soie noire défait, un blanc laiteux Chemise en coton égyptien, nombre de fils compris entre 180 et 200, et richelieus sur mesure, brillants mais pas brillants.

Il porte cette tenue au début du livre, lorsqu’il consulte la star hollywoodienne, ou surtout l’ancienne star, Kendra James à propos de sa belle-fille en fuite, Cody. Si vous êtes un fan de Chandler, cette configuration vous rappellera Le grand sommeil. Bien que le titre d’Ide évoque Le long au revoiret le mari récemment assassiné de Kendra, Terry, partage un nom avec un homme mort dans ce livre, La côte d’adieu résonne à bien des égards avec Le grand sommeil. Et cette mauvaise, mauvaise fille fugueuse en fait partie.

Kendra est une beauté mais une personne très désagréable – “Grace Kelly sans la grâce, pensa Marlowe.” Mais Marlowe accepte de prendre l’affaire.

Il ne lui faut pas longtemps pour retrouver Cody, puis il souhaite pouvoir s’en débarrasser. Elle a 17 ans, des droits colossaux et une manipulation impitoyable. Traiter avec elle, comme le dit un personnage, c’est comme “emmener un carcajou chez le dentiste”. Et il devient vite clair que quelqu’un essaie de la tuer aussi.

Cody refuse de rentrer chez sa belle-mère; elle déteste Kendra encore plus qu’elle déteste la plupart des gens et l’accuse du meurtre de Terry. Alors Marlowe doit trouver un moyen de la protéger pendant qu’il découvre exactement ce qui se passe.

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Il l’emmène donc chez son père. Attends, Marlowe a un père ? Dans les livres de Chandler, le passé de Marlowe était à peu près vide et les lecteurs n’apprenaient rien sur sa famille. Ide adopte une approche différente, donnant à Marlowe un père très vivant et dynamique.

Emmet Marlowe est un détective distingué des homicides du LAPD, actuellement suspendu parce que depuis que sa femme bien-aimée, Addie, est décédée d’un cancer, il est sur une cintreuse de trois ans. Mais même ivre, c’est un flic intelligent et expérimenté, et il prend le cas de Cody au sérieux, malgré son attitude au vitriol.

Pendant ce temps, Marlowe accepte une autre affaire impliquant un enfant disparu. Une jeune femme nommée Ren Stewart a voyagé depuis son domicile en Angleterre pour essayer de retrouver son fils de 7 ans, qui a été amené à Los Angeles par son ex-mari sommaire. Marlowe est sous le charme : « Cheveux noirs, yeux noirs, visage anguleux et aristocratique. Une jeune Charlotte Rampling.

Plus tard, Marlowe aura la chance d’admirer les compétences de Ren avec un fusil de chasse. Entre les deux viendront les gangsters russes et les types hollywoodiens qui blanchissent leur argent, et bien plus encore. Tout se déroule dans un Los Angeles au rendu saisissant, qu’Ide, un Angeleno lui-même, connaît aussi bien que Chandler.

Au début, je n’étais pas sûr d’Emmet – son personnage semblait tellement en dehors de mon idée de Marlowe. Mais à travers lui, Ide offre un regard réfléchi sur la façon dont Marlowe aurait pu devenir l’homme qu’il est, à la fois dans les livres de Chandler et dans celui-ci. C’est bien qu’il soit de retour.

Couverture Au revoir la côte
Couverture Au revoir la côte [ Mulholland Books ]

La côte d’adieu

Par Joe Idé

Mulholland Books, 320 pages, 28 $

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