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Next Generation – L’un de ses meilleurs épisodes fête ses 30 ans – The Hollywood Reporter

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“Je pensais que Brannon se foutait de moi.”

C’est facile de voir pourquoi Star Trek : la nouvelle génération L’acteur Jonathan Frakes a eu cette réaction lorsqu’il a lu pour la première fois le scénario de l’écrivain Brannon Braga pour “Cause and Effect” il y a 30 ans. Ni la série ni la télévision en général n’avaient jamais tenté quelque chose comme ça auparavant.

Frakes avait la tâche difficile d’agir et de diriger l’épisode d’une simplicité trompeuse de la saison cinq, qui trouve le capitaine Picard (Patrick Stewart) et l’équipage de l’Enterprise-D coincés dans une boucle temporelle. La boucle fait mourir l’équipage encore et encore alors que leur vaisseau explose au contact d’un autre vaisseau spatial, le très vieux USS Bozeman. À chaque boucle temporelle, le Dr. Crusher (Gates McFadden) joue le rôle de détective alors qu’elle dirige les efforts de l’équipe pour échapper à la boucle.

Le résultat est une heure captivante et pleine de tension Star Trek contrairement à tout avant ou, vraiment, depuis. “Cause and Effect” n’est pas seulement entré dans l’histoire de la télévision lors de sa diffusion le 23 mars 1992, il s’est également rapidement retrouvé en tête des listes de favoris de nombreux fans. Star Trek épisodes

Selon Frakes et Braga, ce n’était pas quelque chose que la production avait prévu. Le scénario de Braga était considéré comme un pari, car il remettait en question la formule épisodique éprouvée qui alimente la franchise depuis la série originale des années 1960.

En l’honneur de “Cause and Effect” qui fête son 30e anniversaire cette année, Le journaliste hollywoodien a revisité l’épisode avec Braga et Frakes pour une plongée profonde dans la réalisation d’un classique de la science-fiction.

“A l’origine, j’étais rédacteur à l’époque, et je présentais à [the late TNG showrunner and executive producer] Michel Piller Rashomonidée de style que je voulais faire », raconte Braga THR sur la façon dont il est tombé sur ce qui finirait par être “cause et effet”.

Braga a toujours voulu raconter la même histoire sous plusieurs angles, une histoire qui se déroulerait plusieurs fois. Mais il n’arrivait pas à comprendre comment étendre ce noyau à une heure complète de télévision, jusqu’à ce qu’il comprenne : « Pourquoi ne pas simplement raconter la même histoire encore et encore ? Cela semblait être quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant.

Au départ, il y avait un doute que quiconque le verrait un jour.

“Nous n’étions pas vraiment déterminés à voyager dans le temps à l’époque”, se souvient Braga. “[Trek creator] Gene Roddenberry, qui était encore en vie, n’était pas un grand fan du voyage dans le temps, car je pense qu’il pensait que c’était un peu un cliché de science-fiction. Et il l’avait fait avec [the classic Original Series episode] “Ville au bord de l’éternité”.

Braga a contourné ce mandat strict en arguant que le voyage dans le temps ne doit pas être simplement un voyage dans le passé. On pourrait être obligé de le répéter, en se laissant prendre dans une boucle temporelle. Cette prise de conscience a rapproché l’épisode du feu vert. Et cela n’a pas fait de mal que Braga et Ron Moore, le couple qui co-écrira plus tard le GNT La finale de la série, «All Good Things…», avait un statut quelque peu favorable au sein du personnel, ce qui permettait à l’idée originale de dépasser les paramètres très spécifiques que Piller et le producteur exécutif Rick Berman avaient sur ce qui pouvait passer pour un Prochaine génération épisode.

Malgré la cachette de Braga en tant que l’un des écrivains les plus forts de la série, le scénario initial de “Cause and Effect” a été accueilli avec une certaine appréhension.

“Les premières réactions au scénario étaient similaires aux réactions que le public a eues en regardant l’épisode, c’était de la confusion”, se souvient Braga. “Parce que vous lisez ce script et que vous vous dites:” Attendez une seconde. Il doit y avoir une erreur ici. Les actes ne cessent de se répéter. Est-ce une farce?”

En fait, après le teaser explosif qui voit l’Enterprise exploser, Braga ouvre chaque acte suivant du script en répétant exactement le même dialogue (ou similaire) d’autres actes. (Contrairement à la croyance populaire, l’épisode n’était pas seulement une affaire facile de “couper-coller” pour l’écrivain, ce qui est rapidement évident si vous lisez son scénario.)

Le format de la boucle temporelle a dérouté le public au point où, tristement célèbre, les téléspectateurs ont appelé des plaintes auprès de leurs affiliés locaux qui ont diffusé l’épisode syndiqué, pensant que les actes répétés étaient un problème.

La façon dont cette conception se déroulerait visuellement est tombée sur Frakes, qui a eu de la chance avec cet épisode après trois précédents efforts de réalisation sur GNTqui incluent des heures mémorables telles que “The Offspring”, “Reunion” et “The Drumhead”.

“Au début, je n’ai pas vraiment compris que ce que Brannon essayait de faire était un autre type de Rashomon histoire », dit Frakes. “C’était une évolution presque du chemin [the characters] comprendre ce qui se passait. » À partir de là, Frakes a déclaré que c’était comme un “test de réalisateur avancé” sur la façon de tourner les mêmes scènes de manière suffisamment différente pour que le public ne perde pas les nouvelles informations fournies par chaque boucle.

“Il n’y a qu’un nombre limité de plans que vous pouvez faire”, explique Frakes. «Donc, stylistiquement, nous avons essayé différentes choses pour différentes scènes – et JP Farrell, qui a coupé l’épisode – mérite beaucoup de mérite pour avoir fait fonctionner ces séquences. Nous avions un plan selon lequel nous devions tourner chaque scène de plusieurs façons… nous filmerions le maître de chaque côté de la pièce. Mais j’ai vraiment apprécié le défi. Une fois que j’ai réalisé que [Brannon] n’était pas foutu avec moi, c’était amusant.

Frakes a même découvert un coup qui GNT n’avait jamais fait auparavant.

“Je pense que pendant la préparation, j’étais avec Doug Dean, c’était mon premier [A.D.], et nous tournons l’une des nombreuses scènes de la salle de conférence, le salon d’observation », se souvient Frakes. “Et nous avons eu une vue aérienne de la salle de conférence que nous n’avions pas utilisée auparavant. J’ai dit : ‘Et si on montait jusqu’ici ?’ Et [Doug] a dit: ‘Eh bien, personne n’est allé là-bas.’ À quoi j’étais comme: ‘Oh, tant mieux!’

Frakes et son équipe ont également trouvé des moyens de filmer l’ensemble familier à partir de nouvelles positions, comme filmer un maître du côté du pont de Riker, ou à partir de la station tenue par Ensign Ro (Michelle Forbes). Dans une boucle importante, Frakes a même emprunté au réalisateur le plus célèbre de tous les temps.

«Nous avons fait beaucoup de ces push-ins et gros plans à la Spielberg. Nous avons commencé avec Crusher pour le comprendre en premier, puis [Michael] Dorn (Worf) alors qu’il le découvre lors d’une partie de poker. Et puis Picard, plus tard dans une scène, nous le poussons à lire un livre alors qu’il se rend compte qu’il a déjà lu cette section », explique Frakes. “Il y avait donc assez de types de signatures, de métaphores visuelles pour [the characters] comprendre et se mettre d’accord sur ce qui se passait.

L’une des choses les plus difficiles pour Braga a été de craquer juste comment les personnages ont compris leur stratégie de sortie de la boucle.

“Les deux choses les plus difficiles à propos du script”, se souvient Braga, “étaient de savoir comment les sortir physiquement de la boucle temporelle. C’était le principal obstacle. Et la deuxième chose était que l’équipage s’expliquait à lui-même, et donc au public, ce qui se passait ici.

Pour le premier, Braga s’est tourné vers sa meilleure ressource : ses collègues écrivains dans la salle.

C’était Michael Piller, Ron Moore, Joe Menoski et Jeri Taylor. Je me souviens d’avoir été dans la pièce et j’avais besoin d’aide. “Comment diable cela se résout-il?” ” Braga ne se souvient pas si c’est lui ou l’un de ses collègues qui a inventé Data (Brent Spiner) en voyant les trois points de rang sur le col de Riker et en l’utilisant pour envoyer un message à une future boucle. Mais il se souvient que “nous avions une équipe d’écrivains incroyable et nous nous entraidions”.

Malheureusement, Braga était en grande partie seul en ce qui concerne la deuxième chose la plus difficile dans l’écriture de l’épisode : la scène de la salle de briefing. Ici, Geordi (LeVar Burton) explique à ses compagnons de bord qu’ils sont pris dans une “boucle de causalité temporelle” très trekienne. Ironiquement, Braga s’est retrouvé dans sa propre boucle temporelle, réécrivant la scène encore et encore.

“C’était ma première grande scène de ‘technobabble’, donc ça ne pouvait pas juste sonner cool. Cela devait paraître plausible. Il devait résoudre tous les indices qui s’étaient accumulés », explique Braga. «En plus de toutes les explications, vous devez également apporter votre propre voix. Vous essayez de pimenter des moments cool ou choquants, comme lorsque Picard demande depuis combien de temps nous sommes dans la boucle et que Geordi répond par quelque chose comme “cela pourrait être des années”. Mais Piller m’a fait réécrire cette scène alors à plusieurs reprises. Je me souviens pendant les vacances de Noël de cette année-là, je travaillais sur cette scène.

L’épisode culmine avec Picard confronté aux deux mêmes choix pour sortir de ce pétrin qui l’a mis dedans : afin d’éviter une collision avec le vaisseau spatial Bozeman, il peut suivre la suggestion de Data d’utiliser un rayon tracteur pour pousser l’Enterprise hors du chemin, ou suivez les conseils explosifs de Riker et décompressez la baie principale de la navette, permettant à la réaction de les expulser du chemin. Grâce au message de “trois” de Data dans tout le navire, l’androïde sait que c’est son option qui condamne le navire, alors il suit le plan de baie de navette de Riker et sauve l’équipage. A l’origine, cette séquence culminante se concluait par un gag visuel : des aperçus, comme après des images, de toutes les fois précédentes où l’Enterprise et le Bozeman se sont écrasés.

“Cela a été coupé pour le budget”, dit Braga. Comme c’était le concept initial pour que le Bozeman soit représenté comme un navire de l’ère de Kirk La série originale, avec son équipage portant des uniformes de la série classique. Au lieu de cela, la production a “basé sur le kit” le modèle de vaisseau spatial Reliant de Colère de Khan pour créer le Bozeman. Ils ont également réparé le pont de combat de l’Enterprise-D pour qu’il ressemble à quelque chose de plus proche du Khan- l’ère des années 1980, et a mis les membres d’équipage du Bozeman dans Colère de Khan-uniformes stylés.

La scène finale de l’épisode s’articule autour d’un camée surprise d’une future légende de la sitcom télévisée : Acclamations‘ Kelsey Grammer en tant que capitaine du Bozeman, Bateson. Le casting de Grammer en tant que capitaine qui semble être coincé dans cette boucle depuis au moins 90 ans est l’une des histoires préférées de Frakes de la production.

“C’était avantFraser», dit Frakes. “Avant d’avoir son spin-off, il n’était qu’un membre du [Cheers] ensemble. Et ils ont tourné cette émission juste à côté de nous, parce que nous étions sur le même terrain. Et Kelsey, c’était un Trekker. Un énorme Star Trek ventilateur. Et il a demandé à être dans la série, comme un certain nombre d’acteurs qui étaient fans, comme l’a fait Whoopi Goldberg. C’est comme ça que je l’ai compris. C’était juste une journée de tournage et je n’en avais aucune idée. Mais c’était amusant de tirer.

“Fun” est un mot que les fans de “Cause and Effect” et ses créateurs lancent souvent lorsqu’ils discutent de cet épisode historique de la série, qui, après trois décennies, reste toujours un épisode exceptionnel et populaire de la franchise, qui tourne actuellement en à plus de 800 épisodes.

“Lorsque vous l’écrivez, vous n’avez aucune idée qu’il va devenir ce qu’il est aujourd’hui”, explique Braga. “Je veux dire, Frakes a fait un excellent, génial travail de le diriger, mais je n’aurais jamais pu prédire que nous en reparlerions 30 ans plus tard. Vous ne savez tout simplement pas. Vous n’êtes pas sûr que cela fonctionne, ce qui est peut-être un bon signe lorsque vous faites quelque chose de nouveau. Mais il n’était clair pour personne si le public allait l’accepter ou non.

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