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Netflix attire les fans de “Bridgerton” avec un événement en direct : le bal de la reine

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LOS ANGELES – La glycine coule de l’arche tandis que la musique classique joue sur les haut-parleurs. Des valets à perruque poudreuse présentent du champagne aux invités qui regardent des robes à taille Empire, regardent dans une pièce remplie de maquillage et d’accessoires ou se dirigent vers une scène pour un portrait à l’huile rapide (en fait une photo numérique avec un filtre Regency England-esque).

Voici The Queen’s Ball : A Bridgerton Experience, une confection immersive prête pour Instagram qui se tient dans les salles de bal du Millennium Biltmore Hotel au centre-ville de Los Angeles et est conçue sur mesure pour les fans inconditionnels du succès mondial de Netflix. Les 200 à 300 invités ne peuvent pas rencontrer Regé-Jean Page, la vedette de la première saison de “Bridgerton”, qui a refusé de revenir au drame du XIXe siècle. Mais ils peuvent s’incliner devant une actrice faisant sa meilleure impression de la reine Charlotte (jusqu’au regard hautain), apprendre une danse sur une version pour quatuor à cordes de “Wildest Dreams” de Taylor Swift, participer à une chasse au trésor Lady Whistledown et peut-être même se voir accorder l’honneur convoité d’être nommé le “diamant de la soirée”.

L’expérience de 90 minutes – qui sera ouverte au public jeudi et durera au moins deux mois avant de se rendre à Washington, Chicago et Montréal – est l’événement réel le plus ambitieux de Netflix à ce jour. (Une version similaire a ouvert ses portes à Londres ce mois-ci.) Le géant du streaming espère qu’il servira d’outil de marketing pour “Bridgerton”, dont la deuxième saison sera disponible vendredi, et fera appel à la base de fans principalement féminine de l’émission, qui est souvent ignorée. quand il s’agit de la culture des fans.

C’est également une tentative d’amplifier le genre de buzz de refroidisseur d’eau qui a été insaisissable pour les émissions en streaming. Étant donné que leurs épisodes ont tendance à être diffusés en un seul lot, l’anticipation hebdomadaire familière aux fans de la télévision en réseau traditionnelle peut être diluée.

“Cela va vraiment dans le sens de ma vision de ce que j’ai toujours voulu que nous soyons capables de faire”, a déclaré la productrice exécutive de “Bridgerton” Shonda Rhimes dans une interview Zoom depuis son domicile à New York, avant d’évoquer deux de ses populaires ABC. drames, “Grey’s Anatomy” et “Scandal.” “Les gens qui regardaient ‘Grey’s’ ne regardaient pas seulement ‘Grey’s’ jeudi soir – ils essayaient de trouver d’autres façons de le consommer. ‘Scandal’ n’était pas une émission que les gens regardaient le jeudi soir et n’en parlaient tout simplement pas le reste de la semaine.

Dans sa 18e saison, “Grey’s Anatomy” diffuse toujours le numéro 1 de la télévision. 1 spectacle dans le groupe démographique critique des 18 à 49 ans. “Scandal” s’est terminé en 2018 après sept saisons.

“Être chez Netflix nous permet de prendre ce désir pour les fans et de créer quelque chose où vous leur permettez de faire partie de l’expérience plus qu’une seule nuit de la semaine ou une heure par semaine”, a ajouté Mme. Rhimes, qui a récemment renouvelé son contrat lucratif avec Netflix pour cinq ans supplémentaires, ajoutant des sources de revenus supplémentaires comme les podcasts et les jeux vidéo.

En plus du Queen’s Ball, qui coûte entre 49 $ et 99 $ pour y assister, Netflix s’est associé à Bloomingdale’s pour une boutique éphémère à la fois en ligne et dans le magasin phare de Manhattan (995 $ lilas Malone Souliers escarpins à fleurs, quelqu’un?). Il existe également une ligne de cosmétiques de Pat McGrath, une maquilleuse britannique dont le maquillage a été utilisé dans la production de “Bridgerton” ; une bande-son composée de succès pop joués par un quatuor à cordes ; et un club de lecture Netflix, dont le choix de mars est “Le vicomte qui m’aimait”, le deuxième livre de la série, de Julia Quinn, qui sert de matériel source à l’émission.

Les studios hollywoodiens traditionnels jouent à ce jeu depuis longtemps. Par exemple, à la seconde où l’une de ses émissions ou de ses films est un succès, Disney commence à produire des produits connexes. Mais c’est une stratégie relativement nouvelle pour Netflix. (Le streamer a déployé des survêtements “Squid Game” en partenariat avec la marque sud-coréenne Musinsa à la fin de l’année dernière, peu après le lancement de la série.)

Au cours des deux dernières années, Netflix a mis l’accent sur les expériences en direct et hors domicile. Il y a d’abord eu un événement au volant «Stranger Things» conscient de Covid en 2020, puis un événement où les participants ont recherché un coffre-fort de banque dans une expérience de braquage liée à la série «La Casa de Papel». Récemment, la société a organisé un événement de réalité virtuelle pour le film de zombies de Zack Snyder “Army of the Dead”.

Qu’est-ce que tout cela fait pour le résultat net de Netflix? La société affirme que plus d’un million de personnes ont assisté à ses événements en direct, un nombre qu’elle prévoit d’augmenter considérablement tant que Covid-19 restera en déclin.

Netflix n’a pas voulu discuter de l’économie des événements, mais Ted Sarandos, son co-directeur général, a évoqué l’expérience en direct de “Bridgerton” lors de l’appel aux résultats de la société en janvier dans le cadre de ses efforts pour créer des franchises à partir de “tissu entier”. Il a prédit que «les fans afflueront et inonderont leurs flux de médias sociaux avec» des photos du Queen’s Ball.

Bela Bajaria, responsable de la télévision mondiale chez Netflix, a ajouté dans une récente interview : “J’aime vraiment que nous construisions ces univers et que nous fassions ces produits de consommation qui sont tellement axés sur le fandom féminin.”

Les organisateurs affirment que la demande pour le Queen’s Ball à Los Angeles a été aussi effrénée que la réception anticipée de « Bridgerton » : 88 % des billets avaient été achetés deux semaines avant son ouverture.

Michael Vorhaus, consultant de longue date en médias numériques, a déclaré que de tels événements contribuaient à prolonger l’intérêt pour le contenu qui, dans l’univers Netflix, est consommé et jeté plus rapidement qu’une carte de danse peu remplie.

“C’est Harry Potter pour adultes”, a-t-il dit à propos de “Bridgerton”. “Vous avez huit livres. Et si les chiffres de consommation se maintiennent, alors ils feront probablement les huit, et qui sait au-delà de cela ? Chaque dollar qu’ils dépensent maintenant pour construire une communauté, chaque dollar qui crée du buzz pour eux, ils sont payés sur huit saisons.

De plus, avec un public principalement composé de femmes âgées de 18 à 45 ans, Netflix fait appel à un groupe qui n’est traditionnellement pas courtisé en tant que consommateurs enragés de la culture pop.

“C’est une base de fans très mal desservie”, a déclaré Greg Lombardo, responsable des expériences chez Netflix. “Dans cet espace, il n’y a pas beaucoup d’offres vraiment destinées à un public féminin.”

En effet, ce fut une étape importante lorsque le casting du premier film “Twilight” s’est présenté au Comic-Con en 2008, introduisant un nouveau groupe démographique dans la convention des fans à prédominance masculine. “Fifty Shades of Grey” a emboîté le pas avec une vaste gamme de produits dérivés. “Outlander” et “Downton Abbey” ont également prouvé le pouvoir d’achat d’une base de fans majoritairement féminine.

“Ce n’est pas si révolutionnaire de suggérer que les femmes sont d’énormes consommatrices de produits, et quand elles sont fans de quelque chose, elles sont des fans inconditionnels de quelque chose”, a-t-elle ajouté. dit Rimes. « Je sais que depuis une vingtaine d’années, je fais mon travail. La différence ici est que nous sommes maintenant à une époque où les personnes qui créent ces univers ne sont pas strictement des hommes.

Mais le plus souvent, les grandes franchises grand public sont toujours principalement destinées aux jeunes hommes, avec des espaces réservés aux autres, a déclaré Katherine Morrissey, professeur à l’Arizona State University qui étudie la culture des fans.

“Il semble que Netflix soit très conscient que le public de” Bridgerton “ne va pas nécessairement se considérer comme un fandom de la manière dont nous stéréotypons les fandoms”, a-t-elle déclaré. « Ils sont très conscients que leurs consommateurs vont s’intéresser à des choses similaires, mais voudront les emballer de manière totalement différente. Ils ne vont pas nécessairement s’identifier comme “C’est ce que j’ai fait au Comic-Con”.

Les romans d’amour savonneux et sexy semblent parfaits pour Ms. Les ambitions de streaming de Rhimes. Chaque livre se concentre sur un enfant de la famille Bridgerton et les efforts pour marier l’enfant avec succès (c’est-à-dire par amour) selon les coutumes de l’Angleterre du début du XIXe siècle. Chacun présente une histoire autonome – un rêve pour Mme. Rhimes, qui a dû continuer à produire des rebondissements pour ses émissions de réseau de longue date. Maintenant, elle peut raconter des histoires distinctes, plus une saison dérivée dédiée à la reine Charlotte, qui était l’épouse du roi George III et peut-être la première reine noire d’Angleterre, un personnage de Mme. Rhimes est obsédé depuis des années.

Netflix a déjà éclairé les saisons 3 et 4 de “Bridgerton” et le spin-off de Queen Charlotte, qui entrera en production sous peu.

“C’est un cadeau incroyable”, a déclaré Betsy Beers, Mme. Partenaire producteur de longue date de Rhimes. “Cela offre vraiment une incroyable fluidité de narration et aussi, économiquement, c’est très sensé à la fois sur le plan pratique et sur le plan de la production.”

Cela a également permis à l’équipe d’événements en direct de six personnes de Netflix d’adapter l’expérience “Bridgerton” pour les saisons futures. (Un bourdon anthropomorphisé fait une entrée inquiétante dans la nouvelle émission en direct, ce que seuls les fans qui ont bingé toute la deuxième saison comprendront immédiatement.)

De retour au Biltmore, une fois que les invités se sont présentés à la reine et ont appris leurs mouvements de danse, ils sont escortés dans une salle de bal plus grande pour un spectacle de danse entre un beau duc et une duchesse coquette. Avec un quatuor à cordes jouant des chansons pop, les invités sont ensuite encouragés à se joindre à la fête, tandis que la reine les évalue pour leur potentiel de diamant. (Avec des bars placés stratégiquement tout au long de l’expérience, Netflix réalise que les inhibitions réduites augmentent l’événement. Seize dollars vous offrent l’un des nombreux cocktails, y compris le Whistledown & Dirty, qui contient de la vodka Absolut, de la menthe et de la limonata San Pellegrino.)

D’en haut, au-dessus de l’interprétation par le quatuor de “I Will Survive” de Gloria Gaynor, beugle la voix de la protégée de Lady Whistledown, Lady Heartell, qui a été créée pour le bal : “Je ne sais pas pour vous tous, mais j’ai ce qu’il Je suis venu pour.

Si Netflix l’a planifié correctement, le public l’a fait aussi.

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