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Les fans mécontents des Braves télédiffusent toujours absents de certains fournisseurs de télévision

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Certains fans des Braves disent qu’ils prévoient de changer de fournisseur de télévision au cours de la saison afin de pouvoir regarder les matchs. Certains disent qu’ils se sont adaptés pour ne pas avoir les jeux. Certains disent que les Braves ne devraient pas tolérer une situation qui limite l’audience.

L’année dernière, les cotes d’écoute des émissions de saison régulière des Braves sur Bally Sports South / Southeast ont baissé de 25% sur le marché de la télévision d’Atlanta par rapport aux niveaux de 2019. (Tous les matchs d’après-saison ont été diffusés par des réseaux nationaux largement disponibles.)

Michael Gray, 32 ans, fan des Braves “depuis avant que je ne m’en souvienne”, est abonné à YouTube TV. Il n’a pas pu regarder les matchs de la saison régulière l’année dernière, sauf pour les émissions nationales ou lorsqu’il était «en déplacement». Pour la plupart, il a trouvé d’autres moyens de suivre le rythme.

“Je suis un grand gars des statistiques, donc je suivrais sur mon téléphone en regardant le score de la boîte et les mises à jour en direct”, a déclaré le résident de Roswell. « Cela semblait suffisant. Je ne pense pas que cela ait vraiment eu un impact sur mon niveau de fandom, en soi.

Gray a travaillé pour Fox Sports South en 2014-15, gérant des comptes de médias sociaux, et a vu de première main la réaction des téléspectateurs lorsque des conflits de transport retireraient les jeux des files d’attente de certains fournisseurs de télévision.

« Je voyais le tumulte des fans, et d’une manière générale, c’était toujours la même chose : ‘Nous nous moquons de qui est la faute ; nous voulons juste que vous fassiez quelque chose à ce sujet », a rappelé Gray, qui ne travaille plus dans le secteur de la télévision.

Comme il pense qu’il est “extrêmement important” que les événements sportifs soient mis à disposition sur une plate-forme de streaming populaire “sans le rendre trop cher pour le consommateur”.

David Walker, qui vit à Statesboro, est un abonné de Dish Network qui est un fan des Braves depuis que son père l’a emmené à son premier match en 1966, la saison inaugurale de l’équipe à Atlanta. Il a regardé “une tonne de matchs” sur TBS lorsque la superstation de Ted Turner a fait des Braves “l’équipe de l’Amérique”.

“Au début, je détestais ça”, a-t-il déclaré à propos de Dish ne portant pas les réseaux de marque Bally. “Ensuite, j’ai en quelque sorte appris à vivre avec. … L’idée de devoir passer à, disons, DirecTV est tout simplement trop compliquée. Il se retrouve donc à apprécier le baseball universitaire.

Il est intéressé par le service de streaming sportif direct au consommateur (DTC) prévu par Sinclair qui pourrait être lancé d’ici le milieu de l’année et permettre aux fans d’accéder aux télédiffusions des matchs des équipes locales moyennant des frais autonomes.

Mais même lorsque Sinclair lance un tel service, les émissions des Braves peuvent ne pas en faire partie. Sinclair a des accords avec cinq équipes de la MLB à inclure jusqu’à présent, apparemment les Tigers, les Royals, les Marlins, les Brewers et les Rays.

Les Braves “continuent de croire que la diffusion directe au consommateur (TV) est essentielle pour notre avenir”, a déclaré le PDG de l’équipe, Derek Schiller, lors d’une conférence d’investisseurs en novembre, “et nous sommes activement engagés avec la Major League Baseball dans le développement de l’avenir du streaming. ressemble à.” Mais Greg Maffei, PDG du propriétaire des Braves, Liberty Media, a exprimé son scepticisme lors d’une conférence téléphonique le mois dernier au sujet du modèle DTC proposé par Bally.

“Franchement, la façon dont il est structuré, je ne pense pas que ce soit attrayant pour la plupart des équipes (MLB) de faire cela”, a déclaré Maffei.

Le problème qui empêche les réseaux de marque Bally de Dish, YouTube TV (appartenant à Google), Hulu (appartenant à Disney) et plusieurs autres services de streaming (y compris Sling et FuboTV) se résume au montant que les opérateurs devraient payer à Sinclair.

Ni Sinclair ni Bally Sports South/Southeast ne commenteraient cet article. Lors d’une conférence téléphonique avec des analystes de Wall Street le mois dernier, le PDG de Sinclair, Chris Ripley, a déclaré que la société avait des “dialogues actifs” avec les principaux distributeurs de streaming, mais il n’a signalé aucune percée dans les impasses.

Avec l’ouverture de la saison le 7 avril, les fans des Braves qui s’abonnent aux opérateurs qui ont abandonné Bally Sports South / Southeast doivent décider de changer de fournisseur de télévision, d’attendre dans l’espoir d’une résolution ou de renoncer à regarder les matchs.

Les réseaux Bally restent disponibles sur de nombreux services câblés, notamment Xfinity de Comcast et Spectrum de Charter, ainsi que sur le fournisseur de satellites DirecTV et certains plans proposés par le service de streaming DirecTV Stream (anciennement AT&T TV).

Hartley est passé de YouTube TV à DirecTV Stream au début de la saison dernière afin de regarder les Braves, puis est revenu à la fin de la saison régulière.

Mais un autre fan des Braves, Chris Harvey, abonné à FuboTV dans le Tennessee, ne pense pas qu’il devrait être si difficile de regarder l’équipe.

“C’est dommage que je ne puisse pas regarder les Braves à moins d’avoir un fournisseur spécifique”, a déclaré Harvey. “Je suis prêt à payer un supplément pour obtenir des jeux Braves, mais le fait que je n’ai même pas la possibilité de le faire sans changer de fournisseur est fou.”

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