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Le présentateur du WRAL, David Crabtree, quitte la chaîne de télévision pour le poste de PBS NC

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Ancre WRAL David Crabtree.

Ancre WRAL David Crabtree.

WRAL/Capitol Broadcasting Company

Les téléspectateurs de WRAL se souviendront peut-être que le présentateur David Crabtree a annoncé des plans de retraite dans le passé, uniquement pour se prémunir contre la chronologie et rester sur place pendant des années.

Mais cette fois c’est différent.

Cette fois, Crabtree quitte vraiment la station – mais il ne prend toujours pas sa retraite.

Crabtree quittera WRAL fin mai pour occuper le poste de directeur général par intérim de PBS North Carolina, la chaîne de télévision publique connue jusqu’à il y a un peu plus d’un an sous le nom d’UNC-TV. La station est gérée par le système de l’Université de Caroline du Nord.

Crabtree succède à l’ancien chancelier de l’UNC School of the Arts Lindsay Beirman, qui a pris la tête de PBSNC en août 2019. Beirman a démissionné ce mois-ci pour devenir directeur exécutif et PDG de l’Exploratorium à San Francisco, en Californie.

L’ancien vice-président et directeur général de WRAL, Steve Hammel, et le chef de l’UNC Health, Kevin FitzGerald, ont tous deux occupé des postes intérimaires chez PBSNC après le départ de Brian Sickora en octobre 2018.

Le service de Crabtree à PBSNC commencera le 1er avril à temps partiel, a indiqué la chaîne de télévision publique dans un communiqué de presse, et il passera au poste à temps plein en juin.

WRAL a fait l’annonce officielle à la fin du journal télévisé de 18 heures mardi, mais Crabtree a déclaré à The News & Observer plus tôt dans la journée que l’offre était “totalement inattendue”.

“Je ne suis jamais allé chercher ça”, a-t-il déclaré.

Crabtree, un natif du Tennessee qui a pris la tête du WRAL lorsque Charlie Gaddy a pris sa retraite en 1994, avait annoncé à l’automne 2017 qu’il prévoyait de prendre sa retraite à la fin de 2018. Mais il a changé d’avis en 2018 et a déclaré qu’il resterait. jusqu’en 2020.

À l’été 2020, Crabtree a prolongé son contrat avec Capitol Broadcasting Company, la société mère de WRAL, affirmant qu’il resterait jusqu’en 2021.

Il a annoncé en janvier 2022 qu’il resterait au WRAL, mais réduirait les tâches d’ancrage, ne faisant que le journal télévisé de 18 heures.

WRAL a déclaré cette semaine que Debra Morgan continuerait de co-présenter le journal télévisé de 18 heures et qu’une annonce concernant sa nouvelle co-présentatrice serait bientôt disponible.

Le président du système de l’Université de Caroline du Nord, Peter Hans, a déclaré dans un communiqué: “L’excellence de David Crabtree en journalisme, son expérience dans l’industrie de la télévision et sa connaissance approfondie de l’État font de lui un candidat idéal pour PBS North Carolina. Je lui suis reconnaissant d’avoir assumé ce rôle dans l’une des institutions les plus appréciées de la Caroline du Nord. J’ai hâte de travailler avec lui alors qu’il dirige PBS North Carolina dans son prochain chapitre.

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Le présentateur de nouvelles de WRAL David Crabtree, au centre, le présentateur sportif « coude de coude » Tom Suiter, à droite, lors de la dernière nuit de Suiter en tant que présentateur à temps plein le 21 décembre. 12, 2008. Corey Lowenstein 2008 News & Observer photo d’archive

Ce n’est pas une décision facile de partir

Crabtree a déclaré mardi qu’il avait été contacté au sujet de l’opportunité PBSNC il y a plusieurs semaines et que même si l’idée “l’avait pris au dépourvu”, son “grand amour” pour PBS et les possibilités du travail rendaient difficile de refuser.

“Je pense que l’opportunité pour moi de la fonction publique – c’est juste une excellente opportunité et je suis heureux d’avoir la chance de le faire”, a déclaré Crabtree. “Je suis littéralement époustouflé par l’opportunité de le faire.”

Pourtant, Crabtree, 72 ans, a déclaré que la décision n’était pas facile à prendre.

“Quand vous êtes dans une entreprise depuis 28 ans et qu’ils vous ont été fidèles et que vous leur avez été fidèle, et avec les téléspectateurs avec lesquels j’ai été en contact au fil des ans, c’est une véritable transition”, a-t-il déclaré. .

«J’étais à la gare hier et en franchissant les portes d’entrée, je pensais: ‘Vous avez franchi ces portes maintenant près de 28 ans, tous les jours dans le même couloir, tous les jours en voyant certaines des mêmes personnes, tous les jours le sensation d’un bâtiment, les émotions d’un bâtiment et les émotions des gens qui s’y trouvent.

« Nous nous connaissons et travaillons ensemble depuis près de trois décennies. S’éloigner de cela n’est pas facile. Pourtant, je savais que dans un an et demi, je le serais », a déclaré Crabtree. “Cette opportunité s’inscrit dans ce cadre … c’est un bon moment, et je suis tout simplement ravi de l’opportunité.”

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Le présentateur du WRAL David Crabtree photographié par un photographe de News & Observer en 2002. Photo du dossier du personnel de N&O

En plus d’avoir un nouvel employeur, le nouvel emploi de Crabtree s’accompagne de deux autres grands changements : il ne sera plus devant la caméra et il entrera dans un rôle de direction.

Lorsqu’on lui a demandé si un nouveau travail avec ses nouvelles exigences était “effrayant”, Crabtree a ri mais a admis, “c’est un peu intimidant oui.”

“Je pense que tout changement peut être intimidant, mais cela signifie en partie que vous êtes prêt à l’accepter, et c’est excitant en même temps”, a-t-il déclaré.

Crabtree a déclaré qu’il se concentrait actuellement sur l’opportunité de partager ses près de 40 ans d’expérience dans le journalisme audiovisuel et “d’apporter différentes idées à la table” à PBSNC, une organisation qui se vante d’une mission de service public d’éduquer, d’informer et de divertir les habitants de l’État. .

C’est encore du journalisme. Il diffuse toujours. C’est encore des gens. C’est toujours de la narration et c’est toujours capable d’avoir un impact sur la communauté dans laquelle je vis, et une chance de redonner d’une manière différente », a-t-il déclaré.

Et cette retraite ?

En janvier, lorsque Crabtree a réduit ses fonctions d’ancre, il a déclaré qu’il n’y avait pas de calendrier dans sa tête quant au moment où sa retraite pourrait avoir lieu. Cette semaine, il a fait allusion à “un an et demi à partir de maintenant” comme la fin possible de son séjour au WRAL.

Ce nouvel emploi remet-il à zéro les futurs plans de retraite?

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WRAL/Capitol Broadcasting Company

“Il a le potentiel de réinitialiser l’horloge, mais je ne le regarde pas à cet égard”, a déclaré Crabtree. “Ce n’est vraiment pas mon intention, mais qui sait. Cela pourrait ouvrir des portes à d’autres opportunités. Je ne veux fermer la porte à rien. »

Mais la position de PBSNC est provisoire. Il y aura une recherche nationale pour trouver la personne qui occupera le poste de façon permanente, a déclaré Crabtree, et il n’y a pas de calendrier fixe pour cette recherche ni combien de temps cela prendra.

Mais quel que soit le temps dont il a besoin là-bas, Crabtree dit qu’il est prêt pour les «grandes possibilités» de ce qu’il pourrait apporter au travail de PBSNC.

“En fin de compte pour moi, c’est une opportunité incroyable de continuer à apporter de nouvelles idées aux gens et de revigorer et de défier, et de voir ce que nous pouvons faire pour servir les gens”, a-t-il déclaré. “Je suis tellement humble. C’est une responsabilité incroyable, et je ne la prends pas à la légère.

Cette histoire a été initialement publiée 22 mars 2022 18h27.

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Image de profil de Brooke Cain

Brooke Cain est originaire de Caroline du Nord et travaille chez The News & Observer depuis plus de 25 ans. Elle est rédactrice en chef du journalisme de service et écrit sur la télévision et les médias locaux pour le blog The N&O’s Happiness is a Warm TV.

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