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Le National Book Critics Circle nomme les lauréats des prix 2021

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Le recueil de nouvelles “Afterparties” d’Anthony Veasna So, centré sur la vie d’Américains d’origine cambodgienne en Californie, a remporté jeudi le National Book Critics Circle Award du meilleur premier livre.

Tour à tour sombre et drôle, “Afterparties” explore la manière dont le traumatisme subi par les réfugiés cambodgiens qui ont fui le génocide des Khmers rouges a résonné à travers les générations.

La collection, qui a été largement acclamée, a maintenant remporté un prix majeur – le prix John Leonard pour un premier livre dans n’importe quel genre – qui a été jugé par les membres votants du NBCC. Il a été publié environ huit mois après la mort de So à 28 ans d’une overdose de drogue.

Dans un communiqué, l’un des juges, Jenny Shank, a loué “la vigueur, l’originalité et la bonne humeur” de So et a noté que l’organisation “se joint aux proches et aux lecteurs de So pour célébrer son travail et pleurer sa perte”.

Parmi les autres gagnants, qui ont été annoncés lors d’une cérémonie virtuelle jeudi soir, figuraient Diane Seuss, qui a remporté le prix de poésie pour son recueil « Frank : sonnets » ; Melissa Febos, qui a remporté le prix de la critique pour « Girlhood » ; Jeremy Atherton Lin, qui a reçu le prix de l’autobiographie pour « Gay Bar : Why Went Out » ; et Rebecca Donner, qui a remporté le prix de la biographie pour “Tous les troubles fréquents de nos jours : la véritable histoire de la femme américaine au cœur de la résistance allemande à Hitler”.

“The Love Songs of WEB Du Bois”, un roman d’Honorée Fanonne Jeffers qui explore la classe, le colorisme et les privilèges à travers l’histoire d’une jeune femme noire grandissant en Géorgie à la fin du XXe siècle et l’histoire de ses ancêtres, a remporté le prix de la fiction. Le prix de la non-fiction est allé à “Comment le mot est passé” de Clint Smith, qui examine la façon dont l’Amérique a commémoré et déformé l’héritage de l’esclavage.

Avec les National Book Awards et le prix Pulitzer, les National Book Critics Circle Awards comptent parmi les prix littéraires les plus prestigieux aux États-Unis. Fondé en 1974, le National Book Critics Circle est composé de plus de 600 critiques littéraires et éditeurs de critiques de livres aux États-Unis.

Les prix du CCNB se distinguent des autres prix parce que les récipiendaires sont choisis par des critiques de livres plutôt que par des comités composés d’auteurs ou d’universitaires. Les prix annuels de l’organisation, qu’elle décerne généralement au printemps aux ouvrages publiés l’année précédente, sont ouverts aux livres publiés en anglais aux États-Unis.

C’était la troisième année que les prix étaient décernés virtuellement, un rappel du long tribut que la pandémie a fait peser sur les événements littéraires en direct.

En plus des prix pour les titres uniques, le NBCC décerne des prix pour le travail en cours et un prix pour l’ensemble de ses réalisations.

Merve Emre, écrivaine collaboratrice au New Yorker et professeure agrégée à l’Université d’Oxford, a reçu la Citation Nona Balakian 2021 pour l’excellence en révision, un prix décerné à un membre du CCNB pour son travail critique.

Le Toni Morrison Achievement Award, un nouveau prix créé par le NBCC en 2021 pour honorer les institutions qui ont façonné la culture du livre, a été décerné à la Cave Canem Foundation, un centre d’écrivains qui a contribué à nourrir la carrière de célèbres poètes noirs.

Le prix Ivan Sandrof pour l’ensemble de sa carrière a été décerné au romancier Percival Everett, qui a publié plus de 30 romans et recueils d’histoires et de poésie. Dans une citation, le président du comité du prix, Jacob Appel, a qualifié Everett de “profond et prolifique”.

“Il est brillant encore et encore et encore, roman après roman, histoire après histoire, chacune successivement plus originale et stimulante”, a déclaré Appel. “Il y a deux types de lecteurs en Amérique : ceux qui lisent Percival Everett et ceux qui manquent.”

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