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Le chef d’orchestre de l’église Trinity mis en congé suite à une enquête

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Trinity Wall Street, l’une des églises les plus riches et les plus puissantes de New York, a déclaré samedi qu’elle mettait en congé son directeur musical de haut niveau alors qu’elle enquêtait sur une allégation d’inconduite sexuelle à son encontre.

Le directeur, Julian Wachner, un chef d’orchestre, compositeur et claviériste très apprécié qui fait partie intégrante de l’église depuis plus d’une décennie, a été accusé d’agression sexuelle par une ancienne employée de Juilliard, Mary Poole. M / s. Poole a déclaré dans une interview au New York Times que lors d’un festival de musique en 2014, M. Wachner l’a poussée contre un mur, l’a pelotée et l’a embrassée, et qu’il a ignoré ses demandes d’arrêt. Monsieur. Wachner nie les accusations.

Dans une déclaration au Times samedi, Trinity n’a pas mentionné Mme. Poole par son nom, mais a déclaré que l’église avait été informée pour la première fois des “allégations d’inconduite sexuelle” contre M. Wachner le mois dernier sur les réseaux sociaux. M / s. Poole a récemment publié un récit détaillé de sa rencontre avec M. Wachner sur ses comptes de médias sociaux, en disant: “J’ai été totalement violée.”

Trinity a déclaré avoir embauché un avocat extérieur pour enquêter. “Julian a été mis en congé administratif le 1er mars et restera en congé pendant l’enquête”, a déclaré l’église dans son communiqué. “Trinity prend ces affirmations très au sérieux.”

Monsieur. Wachner, par l’intermédiaire d’un avocat, a nié les accusations.

“Nous respectons la décision de Trinity de mener une enquête approfondie”, a déclaré l’avocat, Andrew T. Miltenberg. “Mme. Les allégations scandaleuses de Poole sont catégoriquement fausses et mon client attend avec impatience que l’affaire soit résolue. En raison de la nature en cours de l’enquête, nous ne pouvons pas commenter davantage pour le moment.

M / s. Poole a aidé à organiser un festival Juilliard 2014 à Aiken, SC, qui a présenté M. Wachner et la célèbre chorale Trinity. Dans l’interview, Mme. Poole a déclaré qu’un soir, dans une maison où séjournaient des membres du personnel de Juilliard, M. Wachner lui a demandé de lui apporter un verre. Alors qu’elle préparait la boisson dans la cuisine, dit-elle, il l’a poussée contre un mur et a commencé à la peloter et à l’embrasser pendant près de deux minutes, alors même qu’elle lui disait à plusieurs reprises d’arrêter.

Deux personnes interrogées par le Times – un ami de Mme. Poole’s et un ancien collègue – se sont souvenus avoir entendu Mme. Poole décrit les détails de la rencontre avec M. Wachner à l’époque. M / s. Poole a déclaré qu’elle n’avait pas signalé l’incident à la police, car elle se trouvait dans un autre État et pressait par le temps au milieu d’une tournée.

Dans l’interview, Mme. Poole, qui avait 24 ans à l’époque, a déclaré qu’elle se sentait impuissante face à M. Wachner, une figure influente de l’industrie de la musique classique. “J’avais l’impression de ne pas pouvoir me défendre”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’à l’époque, elle craignait de subir des conséquences professionnelles si elle parlait. Elle a dit qu’elle avait encore des attaques de panique qu’elle attribue à la rencontre.

M / s. Poole a signalé l’incident à Juilliard, qui a juré de ne pas embaucher M. Wachner à nouveau.

Dans un communiqué publié samedi, Juilliard a déclaré être au courant d’une “conduite inacceptable” de Wachner en 2014.

“L’inconduite sexuelle ou la discrimination ne sont pas tolérées à Juilliard, et nous prenons toutes les allégations très au sérieux”, a déclaré l’école dans un communiqué. « À l’époque, nous avions offert tout notre soutien à Mme. Poole et a informé M. Wachner qu’il ne serait plus réinvité à Juilliard à l’avenir. Depuis ce temps, nous n’avons eu aucune relation avec M. Wachner.

Trinity, l’une des églises les plus riches de la ville, possède un portefeuille d’immeubles de bureaux, d’investissements en actions et de développement résidentiel d’une valeur de 6 milliards de dollars – et un programme musical acclamé par la critique.

En tant que directeur de la musique et des arts, Wachner supervise le chœur de l’église, son orchestre baroque et son ensemble contemporain, qui présentent ensemble des centaines d’événements chaque année. Il est peut-être mieux connu pour ses représentations annuelles du “Messie” de Haendel – en 2018, le Times l’a crédité d’avoir dirigé “le meilleur” Messie “à New York”. Il a été nominé pour les Grammy Awards et a collaboré avec des organisations de premier plan, notamment Carnegie Hall, Lincoln Center et l’Opéra de Los Angeles.

Ces derniers mois, Wachner est devenu l’un des trois finalistes à devenir le prochain directeur artistique du célèbre Oregon Bach Festival. Le festival n’a pas répondu à une demande de commentaire samedi.

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