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L’avenir d’AMC Networks : les retombées de Walking Dead et Anne Rice peuvent-elles gagner ?

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La maison d’AMC + et d’autres services de streaming de niche pourrait être une cible attrayante dans la frénésie des acquisitions.

Cette année, AMC Networks mettra fin à trois séries à succès – “Better Call Saul”, “The Walking Dead” et “Killing Eve” – ​​et les remplacera par une armée de morts-vivants IP. Il y a “Interview With a Vampire” avec Eric Bogosian, et “Mayfair Witches”, dirigée par Alexandra Daddario, toutes deux de l’univers d’Anne Rice, ainsi que le retour le mois prochain de “Fear the Walking Dead” et de la nouvelle série d’anthologies épisodiques “Tales of the Walking Dead” plus tard cette année.

L’année prochaine, leurs légions grandiront avec “Isle of the Dead”, mettant en vedette les anciens de “Walking Dead” populaires Jeffrey Dean Morgan et Lauren Cohan, ainsi qu’un spin-off “Walking Dead” annoncé précédemment renvoyant Norman Reedus et Melissa McBride. Tout compte fait, cela fait cinq retombées de la série originale “Walking Dead”. (“The Walking Dead: World Beyond” s’est terminé l’année dernière après une course de deux saisons.)

Remplir les chaussures d’OG “Walking Dead” de longue date est un défi de taille – à son apogée, c’était la série la mieux notée de l’histoire de la télévision par câble – mais ce scénario précaire n’est pas étranger à AMC. Lorsque les séries “Breaking Bad” et “Mad Men” ont pris fin, respectivement en 2013 et 2015, l’avenir d’AMC Network était confronté à des préoccupations similaires. Le lancement en 2010 de “The Walking Dead” a prouvé qu’AMC était plus qu’une chaîne à deux émissions.

Mis à part les zombies, il reste à voir si AMC peut conserver son statut de fournisseur de programmation de prestige. AMC Networks, le groupe de chaînes câblées (AMC Network, BBC America, IFC, SundanceTV, WE tv et IFC Films) et les services de streaming (AMC+, Acorn TV, Shudder, Sundance Now et ALLBLK) reviennent également “Kevin Can F ** k Lui-même », Gangs of London » et « Kin ».

De plus, AMC propose de nouvelles séries “61st Street”, “Dark Winds”, “Moonhaven” et “Pantheon” pour 2022-2023, ainsi que “The Driver” avec “Better Call Saul” / “Breaking Bad”. Giancarlo Esposito, “Demascus” et “Invitation to a Bonfire” pour 2023.

Dans le cadre de l’accord conclu avec feu Rice, AMC peut développer des projets cinématographiques et télévisuels à partir de l’un des 18 titres de l’auteur prolifique couvrant les séries de livres “The Vampire Chronicles” et “Lives of the Mayfair Witches”.

Danai Gurira comme Michonne - The Walking Dead _ Saison 10, épisode 8 - Crédit photo : Eliza Morse/AMC

Danai Gurira dans “The Walking Dead”

Eliza Morse/AMC

Au cours de la décennie et plus depuis le début de “The Walking Dead”, son énorme succès s’est également avéré être une valeur aberrante : à part le football de la NFL et peut-être “Yellowstone” de Paramount Network, presque rien à la télévision linéaire aujourd’hui ne se rapproche de ce que les zombies ont dessiné. en termes de taille d’audience. AMC s’est penché sur la nouvelle réalité de la coupure de cordon et de la fragmentation de l’audience en investissant dans divers services de streaming de niche.

“Nous développons une entreprise moins spéculative, moins coûteuse et plus durable que les acteurs qui essaient d’offrir quelque chose à tout le monde dans un ménage”, a déclaré le PDG par intérim d’AMC Networks, Matt Blank, lors de l’appel aux résultats de la société en février. « En termes simples, nous n’essayons pas d’être quelque chose pour tout le monde. Nous essayons plutôt d’être tout pour quelqu’un.

La programmation spécialisée a tendance à progresser lentement en termes de croissance globale et Wall Street ne se soucie pas beaucoup de l’approche « tout pour quelqu’un » lorsque la personne paie, au plus, 8,99 $ par mois – le coût d’AMC+ (cela inclut également l’accès à Frisson et Sundance maintenant). Acorn TV, une plate-forme dédiée à la programmation principalement britannique, coûte 6,99 $ par mois, tout comme Sundance Now; ALLBLK coûte 5,99 $ et le streamer d’horreur Shudder coûte 4,75 $.

AMC Networks a terminé 2021 avec plus de 9 millions d’abonnés au streaming payant combinés dans son portefeuille, selon la publication des résultats du quatrième trimestre de la société. Blanc et co. attendez-vous à atteindre 20 à 25 millions d’abonnements payants en streaming d’ici la fin de 2025. Mais d’ici là, AMC Networks sera-t-elle toujours une société autonome cotée en bourse ?

AMC Networks a une capitalisation boursière d’un peu plus de 1,7 milliard de dollars, ce qui représente environ la moitié de la valorisation de l’entreprise depuis son apogée en 2015. Pour l’industrie avide de fusions, 1,7 milliard de dollars représente une collation : jeudi, Amazon a conclu son accord de 8,5 milliards de dollars pour MGM. La fusion imminente WarnerMedia-Discovery, qui devrait être conclue dans quelques semaines, était un pacte de 43 milliards de dollars et la société nouvellement créée en vaut plus du double.

Avec le leader de longue date d’AMC, Josh Sapan, hors de vue (il a démissionné l’été dernier) et Matt Blank, 71 ans, détenant le titre de “PDG par intérim”, une acquisition d’AMC Networks comporterait probablement toute posture d’entreprise pour le parent (hypothétique). C-suite de l’entreprise.

Il n’y a qu’un seul problème ici, et c’est le même que les fans des New York Knicks et des New York Rangers ont affronté depuis les années 90 : James Dolan. La famille Dolan, la même qui possède les Knicks généralement modestes (pas de championnats depuis 1973) et les Rangers (pas de titres depuis la saison 1993-94 ; les Dolans ont acheté l’équipe peu de temps après), détient 100 % de la classe B d’AMC Networks. actions à droit de vote élevé, ce qui signifie qu’elles peuvent bloquer toute tentative d’acquisition.

Charles Dolan, le père de James, a séparé AMC Networks de la société familiale de câblodistribution Cablevision (vendue depuis à Altice) en 2011. Charles a démissionné de son poste de président d’AMC Networks en 2020, cédant les rênes à James. Pour ceux qui ne saignent pas de bleu et d’orange, demandez simplement aux fans des Knicks (actuellement 12e place sur 15 équipes de la Conférence Est de la NBA) comment l’ère James Dolan s’est déroulée pour eux – personne ne veut la même chose pour AMC.

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