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La visite de la famille royale britannique en Jamaïque suscite des demandes de réparation pour l’esclavage

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KINGSTON, 22 mars (Reuters) – Le prince britannique William et son épouse Kate sont arrivés mardi en Jamaïque dans le cadre d’une tournée d’une semaine dans les Caraïbes, quelques heures après avoir protesté pour exiger des réparations pour l’esclavage au milieu d’un examen croissant de l’héritage colonial de l’Empire britannique.

Le duc et la duchesse de Cambridge sont arrivés au Belize samedi pour commencer la tournée qui coïncide avec la 70e année de règne de la reine Elizabeth et la conclura ce week-end par une visite aux Bahamas.

Ils ont été reçus par la ministre jamaïcaine des Affaires étrangères Kamina Johnson-Smith et le chef des Forces de défense Antonette Wemyss Gorman à l’aéroport Norman Manley de Kingston. Ils sont ensuite partis rencontrer le gouverneur général Patrick Allen, qui représente la couronne britannique en Jamaïque.

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Plus tôt, des dizaines de personnes se sont rassemblées devant le haut-commissariat britannique à Kingston, chantant des chansons rastafariennes traditionnelles et tenant des banderoles avec la phrase “seh yuh désolé” – une phrase en patois local qui exhortait la Grande-Bretagne à s’excuser.

“Il y a des torts historiques et ils doivent être corrigés”, a déclaré le Dr. Rosalea Hamilton, économiste et militante qui a aidé à organiser le rassemblement où les participants ont lu 60 raisons de réparations. La Jamaïque fête ses 60 ans d’indépendance en août.

“Une partie de la conversation est de savoir comment nous commençons une nouvelle dispense et (discussion) d’actions pour la nouvelle génération”, a déclaré Hamilton, vêtu d’un T-shirt imprimé avec la phrase “seh yuh désolé”.

Les visites royales dans les pays des Caraïbes sont considérées comme un effort pour convaincre d’autres anciennes colonies britanniques – dont le Belize et les Bahamas – de rester en tant que “royaumes” de la monarchie britannique au milieu d’un mouvement régional croissant vers le républicanisme.

“QUE FONT-ILS POUR LA JAMAÏQUE ?”

La chanteuse de dance hall Beenie Man, dans une interview avec Good Morning Britain, a remis en question la visite royale et a exprimé son scepticisme à propos de la reine, en disant: “Que font-ils pour la Jamaïque? Ils ne font rien pour nous.”

Un juge jamaïcain, Hugh Small, a brûlé ce mois-ci ses perruques judiciaires britanniques cérémonielles pour protester symboliquement contre le fait qu’un tribunal basé à Londres, le Conseil privé, continue d’être la plus haute cour d’appel de la Jamaïque.

William et Kate doivent participer à une “activité sportive” et à une “activité culturelle” mardi dans le cadre de la tournée qui se termine jeudi, selon un programme préliminaire consulté par Reuters.

Le couple a dû modifier son itinéraire au Belize à la suite d’une manifestation de quelques dizaines de villageois indigènes mécontents que l’hélicoptère du couple ait été autorisé à atterrir sur un terrain de football sans consultation préalable.

Marlene Malahoo Forte, qui était procureure générale de la Jamaïque jusqu’en janvier, a déclaré en décembre au journal local Jamaica Observer qu’elle avait reçu des instructions du Premier ministre Andrew Holness pour réformer la constitution afin de devenir une république.

Ce processus nécessiterait un référendum, conformément à la constitution jamaïcaine, ce qui le rendrait plus compliqué que dans la petite Barbade – qui a pu effectuer le changement via une loi du Parlement.

L’année dernière, le gouvernement a annoncé son intention de demander à la Grande-Bretagne une compensation pour le transport forcé d’environ 600 000 Africains pour travailler dans des plantations de canne à sucre et de bananes qui ont créé des fortunes pour les propriétaires d’esclaves britanniques.

Le législateur jamaïcain Mike Henry a proposé un ensemble de réparations de 7,6 milliards de livres (10 milliards de dollars).

Il a déclaré que le chiffre est dérivé d’un paiement de 20 millions de livres que le gouvernement britannique a effectué en 1837 pour indemniser les propriétaires d’esclaves dans les colonies britanniques pour l’émancipation des esclaves après l’abolition de l’esclavage en 1833.

(L’histoire corrige une faute de frappe dans le titre.)

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Reportage de Kate Chappell à Kingston et Brian Ellsworth à Miami; Montage par Aurora Ellis

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