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La saison 3 d’Atlanta vaut la peine d’attendre

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Le 29 mars 2018, FX a créé un épisode de Atlanta appelé “Barbershop”, dans lequel la star montante du rap Alfred “Paper Boi” Miles (Brian Tyree Henry) traverse une série d’épreuves ridicules au nom de son escroc bavard de barbier. sept nuits plus tard, Atlanta nous a donné “Teddy Perkins”, une histoire effrayante de maison hantée dans laquelle Darius (LaKeith Stanfield), l’acolyte de Paper Boi qui vend de l’herbe, rencontre le personnage principal, une goule qui fonctionne comme un remplaçant fictif pour Michael Jackson, Marvin Gaye et d’autres Des stars musicales noires dont le grand art a été inspiré par leur douleur encore plus grande.

“Teddy Perkins” — avec Atlanta La star du créateur Donald Glover méconnaissable sous les prothèses faciales et le maquillage du visage blanc en tant que Teddy – a été presque instantanément oint comme l’un des meilleurs épisodes jamais produits pour la télévision. Et c’est ça: une descente fascinante de 35 minutes dans la folie, la haine de soi raciale, un traumatisme infantile réutilisé et un humour bizarre. C’est le doublé de “Barbershop” et “Teddy Perkins”, cependant, qui a cimenté Atlanta‘s réputation comme un spectacle pour les âges. Il y avait eu quantité de drames capables d’une grande hilarité et de comédies habiles à faire pleurer. Et les années qui ont précédé AtlantaLes débuts de 2016 nous avaient donné des séries d’auteur, comme Louis et Maître de rien, qui ont tellement changé d’un épisode à l’autre, malgré les mêmes personnages, qu’ils ressemblaient à des anthologies. Mais ce sont les extrêmes du genre et la qualité incontestablement élevée qui ont défini ce double acte particulier – et Atlanta lui-même – en dehors de ses pairs. Pour qu’une émission présente, au cours de semaines consécutives, un épisode aussi stupide et hilarant que “Barbershop”, puis le suive avec un épisode aussi réfléchi et tragique que “Teddy Perkins”, ce serait comme regarder LeBron James hisser un trophée de championnat de la NBA, puis un Prix ​​Nobel de chimie quelques jours plus tard.

Entre le programme chargé de films et de musique de Glover et la pandémie mondiale, il aura fallu près de quatre ans sans Atlanta au moment de la première de la troisième saison le 24 mars. À une époque avec plus de 500 émissions de télévision scénarisées par an, une série aperçue pour la dernière fois en 2018 aurait tout aussi bien pu être diffusée en noir et blanc sur le réseau DuMont. Mais Glover (qui joue le cousin d’Al, Earn), Henry, Stanfield et Zazie Beetz (qui joue l’ex et co-parent d’Earn, Van) ont tous joué un rôle important dans les films entre les deux, tandis que Atlanta lui-même s’est attardé dans la mémoire comme quelque chose de plus récent et vital que d’autres spectacles de son millésime.

Lors d’une conférence de presse avant la première de la première saison, Glover a été interrogé sur le ton changeant fréquemment de la série. “La thèse de l’émission était de montrer aux gens ce que ça faisait d’être noir”, a-t-il dit, “et vous ne pouvez pas vraiment l’écrire. Vous devez le sentir. L’aspect tonal était donc très important pour moi.

Les défis d’être Noir en Amérique sont devenus plus publiquement discutés au cours de Atlanta, avec un nationalisme blanc éhonté de retour sous les projecteurs et une série de meurtres filmés par la police d’hommes et de femmes noirs. Mais cette notion a toujours été palpable tout au long Atlanta, qui montrait Earn, Al et Darius en train de voir des flics tirer sur un homme noir lors de sa finale de la première saison. Parfois, le thème se manifeste par un racisme implicite, comme lorsque les tentatives de Earn de dépenser un billet de cent dollars dans une salle de cinéma haut de gamme sont accueillies avec suspicion par un caissier blanc. Parfois, il s’agit des frontières floues entre la culture blanche et noire, comme la façon dont la Van biraciale se sent prise entre les deux moitiés de son héritage, ou quand Earn doit écouter un homme blanc lui citer Malcolm X lors d’une soirée Juneteenth. Parfois, il s’agit des défis exponentiels d’être à la fois noir et pauvre, Earn devant vivre dans un casier de stockage entre les saisons. D’autres fois, il s’agit d’idées très spécifiques à la culture, comme les longueurs qu’un homme noir comme Al ira pour obtenir la bonne coupe de cheveux. Et souvent, c’est plusieurs choses à la fois, comme Al disant à un fan : « J’effraie les gens aux guichets automatiques ! Alors je dois rapper !

Mais alors que les options de Paper Boy sont limitées, Atlanta est un spectacle débordant de possibilités. Hiro Murai et les autres réalisateurs de la série (dont Glover) présentent le tout sous une brume légèrement onirique, permettant aux histoires de donner l’impression qu’elles pourraient aller n’importe où, même si l’action est largement confinée à une petite zone géographique. Le spectacle peut faire du cinéma de vérité, comme un flashback montrant les cousins ​​​​Earn et Alfred à la fin des années 90. Et cela peut tout aussi facilement incorporer des fioritures bizarres, comme Paper Boi apparaissant à un événement caritatif avec Justin Bieber, qui est joué par un acteur noir, ou une blague courante sur une voiture invisible ayant un gain très littéral. Cela peut même être réel et surréaliste à la fois, comme la relation entre Earn et Van qui s’effondre de façon brutale alors qu’ils assistent à un festival de vacances allemand impénétrable et que Van est traqué par un monstre.

Atlanta arrive à avoir les choses dans les deux sens la plupart du temps. Examiné de près, chaque épisode semble avoir peu à voir avec le suivant. De loin, cependant, Glover and Co. racontent de plus grandes histoires. “Barbershop”, par exemple, est une vignette parmi tant d’autres de la saison deux sur Paper Boi qui s’attaque aux inconvénients de la célébrité – et aux limites d’avoir son cousin inexpérimenté agissant comme son manager. Le spectacle peut être drôlement cinglant à un moment donné (le air renfrogné exaspéré d’Henry et la ligne détendue de Stanfield sont des armes comiques inépuisables), fantaisiste ou triste à d’autres. Mais il y a une profondeur de sentiment qui est incroyablement rare, même à cette époque d’artistes de télévision abondants. À son meilleur, Atlanta est moins un spectacle à regarder qu’une expérience dans laquelle tomber, être secoué, puis libéré jusqu’à la prochaine fois.

Parce que la surprise de ce à quoi ressemblera chaque épisode fait partie des nombreuses joies de la série, moins on en dit sur les nouveaux épisodes, mieux c’est – à part qu’ils sont toujours géniaux, et que Atlanta continue de surprendre. FX propose deux épisodes pour la soirée tant attendue de la première de la saison, et ils ont en quelque sorte encore moins en commun que “Barbershop” et “Teddy Perkins”, tout en étant alternativement aussi ridicules et effrayants que les moments les plus mémorables de chacun de celles.

La nouvelle saison se déroule en Europe, où Paper Boi est en tournée. La dernière fois que nous avons vu Al et Earn, ils montaient à bord d’un vol pour se rendre à l’étranger, Al expliquant : « Toi, ma famille, Earn. Ouais, tu… tu es le seul qui sait ce que je fais. Tu t’en fous. J’ai besoin de ça.”

Nos retrouvailles avec cette famille ont été longtemps retardées, mais Dieu merci, elles sont là. On s’en fout. Et nous en avons besoin.

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