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La relation orageuse de Kanye West avec les Grammys éclate à nouveau

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Lorsque les dernières nominations aux Grammy Awards ont été annoncées en novembre, Kanye West a récolté cinq hochements de tête, dont celui de l’album de l’année, annonçant une potentielle réconciliation entre l’une des stars les plus mercurielles de la musique pop et l’institution qu’il a passé une grande partie des deux dernières décennies à critiquer, difficile et parfois carrément insultant – alors même que West aspirait à son affirmation.

Mais vendredi dernier, un peu plus de deux semaines avant la 64e cérémonie annuelle des Grammy Awards, prévue le 3 avril à Las Vegas – et des semaines de négociations sur une représentation prévue au spectacle – les organisateurs ont déclaré à l’équipe de West qu’il ne serait pas autorisé à se produire , selon un représentant du rappeur et producteur.

Les organisateurs ont cité le comportement public erratique et troublant de West au cours des dernières semaines, selon une personne au courant de la décision, qui a obtenu l’anonymat pour discuter d’une affaire interne.

Ce comportement comprenait la sortie d’un clip vidéo animé qui dépeignait l’enlèvement et l’enterrement d’un personnage qui ressemblait beaucoup à Pete Davidson – le comédien qui sortait avec Kim Kardashian, l’ex-épouse de West – et une publication Instagram narguant Trevor Noah de “The Daily Show », qui organise les Grammys de cette année, avec une insulte raciale qui a entraîné l’interdiction de West d’Instagram pendant 24 heures. (Noah a déclaré sur Twitter qu’il n’avait pas demandé que West soit coupé. “J’ai dit de conseiller à Kanye de ne pas annuler Kanye”, a-t-il déclaré. a écrit.)

Pour West, éternel agent du chaos de la musique, l’épisode n’était peut-être que le dernier flou de gros titres sensationnels. Mais pour les Grammys, c’est aussi un revers dans une campagne visant à ramener West au bercail. Il est peut-être le plus vocal d’un cercle de créateurs noirs de haut niveau – comprenant également Jay-Z, Drake, le Weeknd et Frank Ocean – qui ont condamné les Grammys pour avoir souvent omis de reconnaître le travail des créateurs de couleurs, en particulier dans la hanche – hop, dans ses catégories les plus en vue.

La Recording Academy, qui décerne les prix, a fait des efforts extraordinaires pour accueillir West, qui a remporté 22 Grammys au cours de sa carrière. Pour la dernière émission, un changement de règle de dernière minute a entraîné l’ajout de West au scrutin pour l’album de l’année.

Dans une interview avec Billboard, Harvey Mason Jr., directeur général de l’académie, a déclaré que lorsque la liste initiale des nominés a été préparée avec huit prétendants aux principales compétitions, il a remarqué une pénurie de rap dans les meilleures catégories. En quelques jours, une proposition d’étendre le scrutin à 10 places dans ces catégories a été approuvée par le conseil d’administration de l’académie, ce qui a amené “Donda”, ainsi que “Evermore” de Taylor Swift, en considération pour le meilleur album.

Depuis qu’il est devenu le chef de l’académie l’année dernière, Mason a lancé des appels personnels à des artistes dissidents, dont West. Cette sensibilisation et la nomination de l’album de l’année ont suscité la frustration et la colère de certains membres de l’académie, qui ont été consternés par les bouffonneries passées de West, comme la publication d’une vidéo sur les réseaux sociaux en 2020 qui montre un trophée Grammy apparemment souillé dans une cuvette de toilettes.

“Comme c’est ignoble et irrespectueux”, a déclaré à l’époque Diane Warren, l’auteur-compositeur lauréat d’un Grammy de tubes comme “Nothing’s Gonna Stop Us Now”.

Le comportement récent de West sur les réseaux sociaux a rendu la mise en place de clôtures encore plus risquée pour la Recording Academy. Toujours un oversharer, West a récemment utilisé son compte Instagram pour exprimer des griefs concernant des problèmes de garde et de garde d’enfants au milieu de son divorce avec Kardashian. Ce différend a coïncidé avec les attaques de West contre Davidson, ainsi que des personnalités comme Noah qui ont critiqué les messages du musicien comme étant à la limite des menaces et du harcèlement.

Pourtant, pour la Recording Academy, la réconciliation avec West pourrait avoir un pouvoir symbolique, suggérant que les efforts de l’institution pour réorganiser ses membres votants et s’adapter à une industrie musicale en évolution rapide avec un public plus jeune et plus diversifié fonctionnaient.

Les plaintes de West à propos des Grammys remontent à au moins 17 ans. En 2005, avant même que les nominations de cette année-là ne soient annoncées, West disait aux électeurs des Grammys que s’il ne remportait pas l’album de l’année pour “Late Registration”, son deuxième LP, il attribuerait la perte à un jugement sur son comportement personnel plutôt qu’à son art.

“Je me fiche de sauter de haut en bas en ce moment sur le canapé comme Tom Cruise”, avait-il déclaré à MTV News à l’époque. “Je me fiche de combien je fais des cascades – vous ne pouvez jamais retirer la quantité de travail que j’y mets.” (Il a perdu contre “How to Dismantle an Atomic Bomb” de U2.)

Depuis lors, les critiques de West sur les Grammys ont été sporadiques mais implacables. En 2015, par exemple, après que Beck ait remporté l’album de l’année pour “Morning Phase”, West a exigé que le musicien de rock alternatif décerne le prix à Beyoncé à la place, en écho à son tristement célèbre moment avec Swift aux MTV Video Music Awards 2009. . Lui qui a averti que de tels choix par les électeurs des artistes Grammy aliéneraient le “vrai”.

“Parce que ce qui se passe, c’est”, a déclaré West, “lorsque vous continuez à diminuer l’art et à ne pas respecter l’artisanat et à frapper les gens au visage après qu’ils aient livré des exploits musicaux monumentaux – c’est irrespectueux envers l’inspiration.”

Bien que West ne se produise pas aux Grammys de cette année, il est toujours invité à y assister en tant que nominé – ce qui présente un problème délicat pour l’académie si West remporte un prix majeur comme l’album de l’année. Profiterait-il d’un discours à la télévision en direct pour faire des commentaires plus incendiaires, soit sur sa vie personnelle, soit sur les Grammys eux-mêmes ?

Pour protéger les producteurs de l’émission et pour CBS, le réseau de diffusion de longue date des Grammys, des délais de montage standard sont intégrés à l’émission. En 2017, par exemple, le public des Grammy a entendu Adele lâcher un blasphème frustré après avoir raté l’ouverture d’un hommage à George Michael; les gens qui regardent à la maison ont juste entendu des bips.

Joe Coscarelli a contribué au reportage.

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