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La Formule 1 doit donner la priorité aux détails plutôt qu’au drame

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Il semble qu’à peine un moment se soit écoulé depuis la fin très controversée et dramatique de la saison 2021 de Formule 1, mais les lumières s’éteindront ce week-end, lorsque 20 pilotes se lanceront dans une nouvelle saison à Bahreïn.

C’est une grande année pour le sport, qui sort de la course au titre la plus proche et la plus dramatique depuis des décennies, et beaucoup de choses seront différentes cette saison. Il y a de nouvelles conceptions de voitures radicales, de nouvelles réglementations et de nouvelles files d’attente de pilotes. Lewis Hamilton a un nouveau coéquipier en George Russell ; Alex Albon revient sur le circuit de F1 avec Williams, parmi de nombreux autres changements ; les Ferrari ont été impressionnantes lors des tests, suggérant que leurs souffrances au cours des deux dernières années en valaient la peine; Nikita Mazepin et son père, Dmitry, et le Grand Prix de Russie ne figureront pas cette année alors que la F1 coupe ses liens avec la Russie en raison de son invasion continue de l’Ukraine.

Mais malgré l’excitation et l’imprévisibilité qui accompagnent l’ouverture d’une nouvelle saison, la F1 ne s’est pas encore débarrassée de la gueule de bois de ce qui s’est passé à Abu Dhabi en décembre dernier. Ces derniers tours de la dernière course de la saison resteront avec les fans de ce sport, nouveaux et anciens, pour toujours. Ce moment a été revisité grâce à la baisse habituelle de Netflix de la dernière saison de Formule 1 : conduire pour survivrequi a été publié la semaine dernière.

Il y a de nombreux moments forts de la saison la plus récente, y compris les jurons exquis de Yuki Tsunoda et l’avertissement terrifiant de Toto Wolff selon lequel “tout le monde a une cible sur le dos” cette année, qu’il a prononcé en portant un pull noir à col roulé. Mais revivre ces derniers moments à Abu Dhabi a refait surface des questions sur les échecs de la gouvernance de la FIA tout au long d’une saison vraiment passionnante. Par exemple, la tristement célèbre décision de permettre à quelques voitures rodées – plutôt qu’à toutes – de se dérouler sous la voiture de sécurité a permis à Max Verstappen de reprendre la course sur la queue de Hamilton pour une confrontation au tour final. L’homme qui a permis cette interprétation des règles, le directeur de course de F1 Michael Masi, a été remplacé par la nouvelle saison, avec Niels Wittich et Eduardo Freitas en rotation dans le rôle, et l’ancien directeur de course adjoint de F1 Herbie Blash jouant un rôle consultatif.

Les membres de cette nouvelle équipe de direction de course pourraient être les personnalités les plus scrutées de toute la F1 cette saison. Le succès de DTS l’arrivée de nouveaux fans a conduit à une renaissance de la F1, mais la fin de la saison 2021 a laissé le sport à un moment unique. De nombreux nouveaux fans qui pourraient ne pas être familiers avec le fonctionnement interne du sport ont remis en question l’intégrité de la compétition, après que la décision de Masi ait permis à Verstappen de chercher des pneus neufs et de dépasser Hamilton pour remporter son premier championnat des pilotes. La dernière saison de DTS largement passé sous silence les conséquences des événements à Abu Dhabi, lorsque des appels ont été déposés, puis retirés, au milieu de rumeurs selon lesquelles Hamilton pourrait s’éloigner du sport. Il y avait peu dans DTS pour apaiser ces soupçons.

Cette année, la F1 doit se concentrer sur le fait d’être un sport et non une émission de téléréalité. Cela peut sembler critique, mais de nombreuses personnes, même Hamilton lui-même, ont accusé la FIA de manipuler la course au championnat pour un maximum de drame. La règle utilisée par Masi pour justifier les événements d’Abu Dhabi, qui permettait uniquement aux voitures positionnées entre Hamilton et Verstappen de se dérouler, a maintenant été modifiée.

Samedi, les conclusions d’un examen de la FIA sur l’incident d’Abu Dhabi seront publiées, et le PDG de la Formule 1, Stefano Domenicali, semble comprendre l’importance d’assurer la confiance du public dans le rapport. “L’objectif est d’avoir un pas en avant pour aller de l’avant depuis Abu Dhabi”, a déclaré Domenicali. “Nous sommes déjà à Bahreïn, donc il n’est pas nécessaire de parler avec une approche différente, plutôt que de dire ce que nous avons appris en tant que régulateur de cette dernière course.”

Si vous pensez que tout cela semble un peu ennuyeux, vous avez raison, mais c’est aussi nécessaire. Parfois, le sport est un peu ennuyeux, et ce n’est pas grave ! Ce sont les décisions qui rendent le sport plus digne de confiance. Les responsables de la F1 devront appliquer des sanctions cohérentes, ce qui signifie ne pas permettre au directeur de course d’être sollicité par les directeurs d’équipe lors d’une émission en direct, comme ce fut le cas à Abu Dhabi. Cela signifie également, si nécessaire, terminer une course décisive pour le championnat sous une voiture de sécurité. Ennuyeux, oui, mais aussi nécessaire.

Bien que cela puisse signifier moins de spectacle pour les fans, au moins ce serait juste. Après tout, le sport nous doit l’équité avant de nous devoir le drame. Cela est particulièrement vrai pour ses participants, les pilotes et les équipes au centre du sport qui doivent clarté, équité et intégrité en termes de gestion du sport. Cela ne veut pas dire que la dernière course de l’année dernière a été manipulée de quelque manière que ce soit, mais comme je l’ai écrit en décembre, l’incohérence que la F1 a diffusée tout au long de la saison dernière a contribué aux sentiments controversés après la finale et a menacé d’éclipser certaines des plus incroyables conduites. nous avons jamais vu.

Domenicali, ainsi que la FIA, ne doivent pas laisser cela se reproduire cette année et ils n’ont aucune raison de le faire. Les changements radicaux de réglementation dévoilés cette saison devraient conduire à un développement rapide des voitures, et les premières courses pourraient donner des résultats surprenants. Les équipes en auront assez sur leurs assiettes pour essayer de résoudre les problèmes de marsouinage et les pilotes devront se familiariser avec les nouvelles voitures. Les responsables de la direction des courses doivent s’assurer que les premières courses – et la saison dans son ensemble – se déroulent sans heurts et qu’ils laissent les pilotes conduire. Que les gens soient d’accord avec la décision de Masi à Abu Dhabi, nous sommes tous d’accord sur ses paroles : « C’est ce qu’on appelle une course automobile », a-t-il déclaré à Wolff après cette dernière course. En cette fin de saison, espérons que nous parlons tous de la course automobile.

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