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La cour d’appel décidera si Jussie Smollett doit rester en prison

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Les avocats de Jussie Smollett veulent que l’acteur soit libéré de prison alors qu’ils font appel de sa condamnation pour avoir menti à la police de Chicago au sujet d’une attaque raciste et homophobe et de la peine de 150 jours de prison prononcée par un juge

CHICAGO – Les avocats de Jussie Smollett ont déclaré qu’ils prévoyaient de faire appel de presque tout ce qui s’est passé devant les tribunaux au cours des derniers mois – de la condamnation de l’acteur en décembre pour avoir menti à la police à la peine de 150 jours qu’un juge a infligée la semaine dernière. Et ils veulent que l’acteur soit libéré de prison immédiatement plutôt que d’attendre le résultat.

Maintenant, la question de savoir si Smollett doit rester en prison pendant ces appels prévus est devant une cour d’appel de l’État et bien que les appels puissent prendre des mois à être résolus, la question de savoir si Smollett reste enfermé sera résolue beaucoup plus rapidement.

C’est parce que les avocats de Smollett ont demandé dans une requête à la Cour d’appel du premier district de suspendre la peine de prison et d’autoriser Smollett à déposer une caution afin qu’il puisse être hors de détention pendant le processus d’appel. Et ils ont demandé au tribunal de reporter le paiement ordonné par Smollett de 140 000 $ d’amendes et de dédommagement que le juge du comté de Cook, James Linn, avait ordonné dans le cadre de sa peine.

De la façon dont les avocats de Smollett le voient, une telle ordonnance est justifiée car il est presque certain que Smollett terminerait sa peine de prison de 150 jours – qui pourrait se réduire à 75 jours s’il se comporte en prison – avant que les appels sur la condamnation et la peine ne soient décidés. . Ils disent également qu’il est important que Smollett soit libéré car ils s’inquiètent pour sa santé mentale s’il reste en détention préventive en prison et craignent qu’il ne soit attaqué par d’autres détenus.

Le bureau du procureur spécial Dan Webb a demandé mercredi soir au tribunal de rejeter la requête de Smollett, qualifiant la demande de suspendre sa peine de prison d’illogique et les affirmations selon lesquelles sa santé et sa sécurité sont en danger “factuellement incorrectes”.

“Plutôt que d’essayer de s’acquitter de son fardeau de montrer un motif valable pour sa libération immédiate, M. Smollett ne présente que des arguments superficiels et terriblement sous-développés », a écrit le procureur spécial adjoint Sean Wieber.

Dans une interview avec l’Associated Press, David Erickson, un ancien juge d’appel d’État qui enseigne au Chicago Kent College of Law, a expliqué ce qui se passera ensuite.

Tout d’abord, l’appel ira devant un seul juge. Cette seule justice, a déclaré Erickson, peut mettre fin aux choses sur-le-champ.

“Si le seul juge rejette la requête, c’est tout”, a déclaré Erickson. “Cela signifie que le tribunal ne l’entendra pas.”

Cela signifie également que les avocats ne recevront rien d’autre qu’un avis court et précis indiquant que la requête a été rejetée. Il n’y aura probablement aucune raison donnée ou une déclaration de quelque nature que ce soit.

Les avocats ne pourront pas non plus se présenter devant le juge et plaider leur cause. La seule chose que le juge utilisera, ce sont les documents déposés par les avocats.

Mais ce premier juge peut faire avancer les choses, s’il estime que la motion a une certaine validité. Ensuite, le juge soumet la requête à deux autres juges pour examen. Les juges peuvent appeler les avocats pour présenter des arguments oraux, mais ils peuvent également se fier uniquement aux documents déposés par les avocats.

Deux des trois juges doivent accepter de faire droit à la requête. S’ils le font, les avocats seront informés que la requête a été accordée. Cette fois, a déclaré Erickson, ils expliqueront leur raisonnement.

Si cela se produit, la cour d’appel peut fixer la caution de Smollett ou renvoyer l’affaire à Linn pour fixer la caution. Et avec ça, Smollett peut sortir de prison.

Les arguments qui influenceront les juges ne sont bien sûr pas clairs. Mais Erickson a déclaré que ce qui est clair, c’est que l’argument selon lequel Smollett terminera sa peine avant que son appel ne soit décidé n’est pas valable.

“Ce n’est pas un argument juridique et la cour d’appel se limite à examiner uniquement les erreurs juridiques”, a-t-il déclaré, ajoutant que si les requêtes telles que celles déposées par l’équipe juridique de Smollett sont courantes, elles ne sont pas souvent accordées.

Erickson a déclaré que le fait que le juge ait parlé pendant plus d’une demi-heure lors de la détermination de la peine de Smollett suggérait qu’il prévoyait que la peine serait portée en appel.

“La norme qu’ils (les avocats de Smollett) doivent montrer est de savoir si oui ou non le juge a abusé de son pouvoir discrétionnaire dans sa peine”, a-t-il déclaré. Et en parlant aussi longtemps qu’il l’a fait et en abordant son raisonnement aussi précisément qu’il l’a fait, «Il (Linn) allait s’assurer que la (cour d’appel) comprenait pourquoi il avait fait ce qu’il avait fait et qu’il n’avait pas abusé de son pouvoir discrétionnaire. ”

Un rejet pourrait intervenir en quelques heures ou en une journée et si les juges veulent en savoir plus, cela pourrait prendre quelques jours ou peut-être une semaine pour parvenir à une décision. Mais Erickson a déclaré que ces choses sont généralement décidées très rapidement.

“Ils pourraient (gouverner) immédiatement ou du jour au lendemain ou (dans) une semaine”, a déclaré Erickson.

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Découvrez la couverture complète de l’AP sur l’affaire Jussie Smollett.

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