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Jussie Smollett devrait être condamné pour canular de crime de haine

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Smollett, 39 ans, a été reconnu coupable en décembre de cinq chefs d’accusation de conduite désordonnée pour avoir fait de faux rapports à la police selon lesquels il avait été victime d’un crime de haine en janvier 2019.

Lors d’une audience pour la condamnation de Smollett jeudi après-midi, les avocats devraient d’abord discuter devant le juge James Linn de la demande de l’acteur d’annuler le verdict ou de lui accorder un nouveau procès.

L’avocat de Smollett, Mark Lewis, avait déposé une douzaine d’arguments pour l’acteur le mois dernier, y compris l’affirmation de la défense selon laquelle il avait été indûment empêché de poser des questions à des jurés potentiels lors du processus de sélection du jury. À l’époque, Linn a décidé que seul lui poserait des questions, et non la défense ou l’accusation.

Si Linn refuse la demande de Smollett ou reporte une décision, la détermination de la peine se poursuivra. Les avocats de la défense de Smollett ont également déclaré qu’ils avaient l’intention de contester le verdict devant la cour d’appel.

Smollett, qui est noir et gay, a déclaré à la police de Chicago que lors d’une nuit glaciale de janvier 2019, deux inconnus l’ont attaqué, lui ont crié des insultes racistes et homophobes, lui ont versé de l’eau de Javel et lui ont enroulé un nœud coulant autour du cou.

L'acteur Jussie Smollett reconnu coupable d'avoir menti à la police dans un canular de crime de haine

La police de Chicago a enquêté sur l’affaire comme un possible crime de haine, mais a rapidement déterminé que l’acteur avait orchestré l’incident. Ils ont dit qu’il avait payé deux frères qu’il connaissait du drame Fox “Empire” pour mettre en scène l’incident à des fins publicitaires.

Les frères, Abimbola et Olabinjo Osundairo, faisaient partie des sept témoins à charge lors du procès. Ils ont témoigné que Smollett les avait dirigés et payés pour organiser l’attaque dans le but d’obtenir une couverture médiatique sympathique.

Ils ont dit qu’ils l’avaient simulé, l’avaient aspergé d’eau de Javel, lui avaient mis un nœud coulant autour du cou et utilisé des insultes racistes et homophobes, parce qu’il le leur avait dit.

Smollett a témoigné pour sa propre défense et a déclaré qu’il n’avait payé les frères que pour des conseils d’entraînement et des conseils nutritionnels. Il a mis en doute leurs véritables motivations et a déclaré avoir eu une relation sexuelle avec l’un des frères, ce que le frère a nié.

En décembre, l’avocat de la défense Nenye Uche a déclaré qu’il acceptait le verdict du jury et que la défense ferait appel et gagnerait devant la cour d’appel.

“Il (Smollett) est convaincu à 100% que cela sera annulé en appel”, a déclaré Uche. “En fin de compte, nous pensons que la justice prévaudra. Nous ne pensons pas que cela ait été fait (en décembre), mais nous sommes convaincus qu’il sera innocenté et qu’il sera déclaré innocent.”

Une accusation de conduite désordonnée pour un faux rapport de crime est un crime de classe 4 dans l’Illinois, chacun passible d’une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison et d’une amende de 25 000 $. Linn aura le pouvoir discrétionnaire d’imposer une peine concurrente ou consécutive pour chacun des cinq chefs d’accusation.

Ce que nous disent les verdicts de culpabilité de Jussie Smollett

Linn pourrait également condamner Smollett à la probation, à la libération conditionnelle, aux travaux d’intérêt général, à la restitution ou à une combinaison. La libération conditionnelle serait une libération assortie de conditions, mais sans surveillance probatoire.

Smollett n’a jamais été condamné pour crime. En partie à cause de cela, une peine de prison semble peu probable, a déclaré un ancien procureur du comté de Cook à CNN.

Une autre raison est que Linn n’a pas révoqué la caution de Smollett après sa condamnation, a déclaré l’ex-procureur, Darren O’Brien.

“Si la personne est finalement placée en garde à vue, elle révoque généralement la caution”, a déclaré O’Brien, qui a rédigé des guides sur la détermination de la peine dans l’Illinois publiés par le barreau de l’État. “C’est une autre indication que je doute qu’il aille en prison.”

Le procureur spécial Daniel Webb n’a pas déposé de recommandation de peine de prison avant l’audience, mais a souligné en décembre après la condamnation de Smollett que l’acteur n’était “pas du tout repentant” lorsqu’il a témoigné lors du procès.

L’analyste juridique et avocat de la défense pénale de CNN, Joey Jackson, avait précédemment déclaré à CNN que le juge pouvait accorder une probation à Smollett, mais Smollett “s’est exposé à une peine de prison” lorsqu’il a témoigné devant le tribunal.

“Lorsque vous témoignez dans une affaire, le juge a maintenant une idée de ce que vous avez dit”, a déclaré Jackson. “Ce que Jussie Smollett a dit a été rejeté par ce jury. Le jury n’a pas acheté ce qu’il vendait. Ce n’est pas perdu pour un juge. Vous êtes entré dans la salle d’audience et avez inventé.”

Les frais d’origine ont disparu

Smollett a été initialement inculpé en mars 2019 de 16 chefs d’accusation de conduite désordonnée. Mais le bureau du procureur de l’État du comté de Cook, Kim Foxx, a soudainement abandonné toutes les accusations des semaines plus tard, affirmant qu’il avait effectué des travaux d’intérêt général, qu’il ne récupérerait pas sa caution de 10 000 $, qu’il ne représentait aucun danger pour la communauté et qu’il n’avait aucun criminel antérieur.

Mais la décision a déclenché un débat sur la question de savoir si Smollett avait bénéficié d’un traitement préférentiel, conduisant un juge à nommer un procureur spécial, Webb, pour l’examiner en août 2019.
Cela a conduit à un deuxième grand jury, qui en février 2020 a inculpé Smollett des accusations dont il serait reconnu coupable.
Le personnage de Smollett a été écrit hors de “Empire”, qui s’est terminé en 2020, et bien qu’il ait depuis réalisé et produit un film, il n’a pas encore joué dans un autre rôle d’acteur à la télévision ou au cinéma.

La ville dit qu’elle veut le remboursement des frais d’enquête

La ville de Chicago a intenté une action en justice contre Smollett en avril 2019 après que l’acteur a refusé de payer à la ville 130 106,15 $ pour l’enquête policière, selon des documents judiciaires. Smollett a déposé une contre-poursuite en novembre 2020.

Le département de droit de Chicago a noté dans le procès de la ville que plus de deux douzaines de policiers et de détectives ont passé des semaines à travailler sur le cas de Smollett en 2019, ce qui a entraîné 1 836 heures supplémentaires.

Suite à la condamnation de Smollett en décembre, la ville a déclaré qu’elle avait l’intention de poursuivre son action en justice.

Eric Levenson de CNN a contribué à ce rapport.

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