Home Musique

‘Je suis fier d’être appelé un nerd!’ Les grands noms de la pop et du rock qui aiment les chemins de fer miniatures | Passe-temps

ADVERTISEMENT

RLa configuration du train de od Stewart n’est pas exactement le genre de chose que vous trouverez dans la chambre d’un enfant. Son épopée Grand Street & Three Rivers City est une représentation étonnamment réaliste de 139 mètres carrés (1 500 pieds carrés) d’une ville industrialisée du milieu du XXe siècle. Basé sur Manhattan et Chicago des années 1940, le travail de l’amour – qui occupe une place de choix dans son manoir de Beverly Hills – comprend des gratte-ciel jusqu’à 5 pieds de haut, des entrepôts, des ponts et la circulation aux heures de pointe, avec des voitures et des camions d’époque, des sections reproduites de rivière et même une centrale électrique miniature étonnamment détaillée.

“Il m’a fallu 23 ans pour construire [and it’s] plus grand que les maisons de la plupart des gens », a-t-il déclaré au Guardian en novembre. “C’est très cher, mais ça vaut le coup, parce que c’est mon passe-temps préféré. J’y travaille tous les jours. »

Rod the Mod n’est pas la seule star de la musique à avoir une double vie dans le modélisme ferroviaire. Neil Young a un pseudonyme de mannequin (Clyde Coil) et aurait à un moment donné eu une immense grange contenant 230 mètres de voie, avec des trains, des bâtiments, des arbres et des tunnels. On pense qu’Elton John a une piste qui traverse son jardin. La collection de Jools Holland, qui s’étend jusqu’à 30 mètres de long, comprend un itinéraire de Londres à Berlin.

une section de Grand Street & Three Rivers City de Rod Stewart, qui s'inspire du Manhattan et de Chicago des années 1940
Une section de Grand Street & Three Rivers City de Rod Stewart, qui s’inspire du Manhattan et de Chicago des années 1940. Photographie: Steve Crise / PA

En remontant un peu en arrière, Frank Sinatra aurait possédé pour 1 million de dollars de trains miniatures et de répliques de son Hoboken natal, New Jersey, qu’il gardait dans une pièce appelée – mais bien sûr – All Aboard. Les dieux du rock connus pour avoir des passions privées pour les petits moteurs et les voitures incluent Roger Daltrey, Bruce Springsteen, Eric Clapton, Phil Collins et Ringo Starr. Mais peut-être que les mondes de la musique et de la modélisation ferroviaire ne sont pas aussi différents qu’ils pourraient le sembler.

Les musiciens écrivent des chansons sur les voyages en train depuis au moins 1828, lorsque Arthur Clifton a écrit la Carrollton March pour commémorer le Baltimore and Ohio Railroad, qui a ouvert ses portes deux ans plus tard. Le train figure dans de nombreuses chansons spirituelles ou blues et est souvent décrit comme une passerelle vers une terre promise. Le catalogue de Woody Guthrie regorge de chansons ferroviaires – Train Blues, This Train Is Bound for Glory et Lost Train Blues – tandis que les chansons pop faisant référence aux voyages en train s’étendent du premier single d’Elvis Presley Mystery Train au Trans-Europe Express de Kraftwerk et à la reprise à succès de Tom de Stewart. Train du centre-ville de Waits. Certaines chansons ont même des rythmes qui rappellent les trains qui roulent, du Choo Choo Ch’Boogie de Louis Jordan (« Ramène-moi tout de suite à la piste, Jack ») à la version de Led Zeppelin de When the Levee Breaks.

Ainsi, la fascination pour les trains est en partie une nostalgie conventionnelle, mais peut être plus profondément enracinée dans les sons que nous avons entendus quand nous étions enfants et dans l’expérience de voyager dans un train.

Une voie ferrée miniature de l'ancienne collection de Neil Young qui a été vendue aux enchères en 2017
Cet objet de l’ancienne collection de Neil Young a été mis aux enchères en 2017. Photographie : Mike Nelson/EPA-EFE

“Je suis sûr qu’un psychologue aurait une journée sur le terrain avec nous”, déclare Pete Waterman, le producteur / auteur-compositeur derrière Kylie Minogue, Rick Astley et Jason Donovan. Il est l’un des modèles ferroviaires les plus importants du Royaume-Uni. “Mais il s’agit de créativité pratique et d’une énorme quantité de recherche, ce qui n’est pas si différent de faire de la musique.

“Le travail de Rod est fantastique. Ce qu’il fait avec ces bâtiments américains demande de l’habileté. Tout le monde ne peut pas ramasser un morceau de plastique et de carton et construire comme lui. Le gros truc de Rod, ce sont les gratte-ciel. Les miens sont des arbres. Je vais les fabriquer en fil de fer et passer des heures à mettre toutes les feuilles dessus. C’est devenu une obsession, à laquelle il consacre la même énergie qu’il déployait autrefois pour battre des records.

“Dans l’industrie de la musique, vous êtes constamment en train de savoir ce que font vos concurrents et ce qui se passe”, explique Waterman, qui a récemment conçu et construit un aménagement de 20 mètres de long dans la cathédrale de Chester. “C’est exactement le même processus de pensée que j’ai apporté à Kylie ou à qui que ce soit : ‘J’ai un single n°1. Comment puis-je en obtenir un autre ? C’est juste qu’au lieu de me demander où mettre une cymbale, je me dis : ‘Est-ce que cet arbre marche là ? Cette maison est-elle trop proche de la voie ferrée ? Il coche exactement les mêmes cases.

Modèle sur mesure Waterman de la ligne principale de la côte ouest à la cathédrale de Chester
Modèle sur mesure de Waterman de la ligne principale de la côte ouest à la cathédrale de Chester. Photographie : Avec l’aimable autorisation de la cathédrale de Chester

Il admet que rester éveillé la nuit à réfléchir à de telles questions lui fait parfois penser : « C’est un chemin de fer miniature ! Est-ce que je deviens fou ? » Il y a une stigmatisation attachée, dit-il, surtout pour quelqu’un impliqué dans la musique. Bien que les cris redoutés tels que “trainspotter” et “adulte jouant avec des jouets” ne soient pas aussi puissants qu’ils l’étaient, il ne pense pas que “Rod aurait parlé de ce genre de choses il y a 20 ans”.

Waterman était un trainspotter (à la gare de Leamington Spa, dont il a construit un modèle) dans sa jeunesse. Son organisme de bienfaisance, Waterman Railway Heritage Trust, abrite désormais des trains à vapeur et des locomotives pleine grandeur. “Après ma sortie [as a modeller], tout le monde est sorti. Je suis fier d’être appelé un nerd ou un trainspotter. Je n’agresse pas les gens. Je modélise des trains. Il soupçonne qu’il existe des modèles bien plus célèbres que nous ne le savons. “Des tas de personnes célèbres m’ont chuchoté : ‘Je suis dedans aussi.”

Le bogue commence généralement dans l’enfance. Waterman, 75 ans, a eu sa première locomotive à mouvement d’horlogerie en plastique quand il était très jeune; sa première piste était sur une planche placée sur le bain. “J’ai eu des trains pendant presque 18 mois de ma vie. Ça doit être un record », dit-il en riant.

La plupart des gens abandonnent leur passe-temps à l’adolescence ou lorsqu’ils commencent à travailler et n’ont plus le temps ni l’espace. “Ensuite, vous arrivez à un point de votre vie où vous avez plus de revenus disponibles”, explique Dave Minarik, un chroniqueur de modélisation ferroviaire qui est également le batteur des rockeurs country basés à Pittsburgh, les Clarks (ils ont une chanson intitulée Train). “Alors, ouvrez le placard et sortez à nouveau ces boîtes.”

Cela peut être étonnamment cher. Waterman admet qu’il ne peut pas justifier de dépenser entre 4 000 et 5 000 £ pour une locomotive spécialisée à voie 0. Même une TVH standard [high-speed train] l’ensemble est jusqu’à 180 £, juste pour les deux voitures motrices », dit-il. Mais, en général, les musiciens qui réussissent ont plus de temps, d’argent et d’espace nécessaires pour se livrer que la plupart.

Waterman a construit son premier aménagement sérieux dans une étable de son jardin. La chambre d’enfance de Stewart donnait sur une voie ferrée et il a construit sa première voie dans la maison du conseil de la famille dans les années 60. Il a commencé sa construction épique de Three Rivers en 1993, en réalisant 90% lui-même, même en tournée, lorsqu’il louait une chambre d’hôtel supplémentaire chaque nuit pour les pistes.

« C’est une excellente forme d’évasion », dit Minarik. « Vous contrôlez votre propre monde et, aussi mauvais que soit parfois le monde réel, il peut faire beau tous les jours sur votre réseau. Il n’y a pas de crime et certainement pas de politique. C’est l’un des rares endroits où vous pouvez aller où vous n’avez à vous occuper que de choses agréables ou amusantes.

Le diffuseur Anne Diamond est l'un des rares modèles féminins célèbres
La présentatrice Anne Diamond est l’un des rares modèles féminins célèbres. Photographie : ITV/Rex/Shutterstock

Steve Flint, le rédacteur en chef de Railway Modeller, qui a interviewé Stewart pour son magazine, soutient que, comme pour le rock’n’roll, il y a un élément de jeu de rôle. “Nous devenons le signaleur, puis nous traçons les horaires ou conduisons les trains.” Certaines personnes habillent littéralement le rôle, bien que Waterman rejette fermement la suggestion de ses filles de “se déguiser en chef de gare sanglant”.

De même, la modélisation peut aider pendant les périodes difficiles. Young – qui a reçu son premier train lorsqu’il était enfant – a construit un immense réseau et a conçu des commandes spéciales pour que son fils Ben, atteint de paralysie cérébrale, puisse contrôler les trains. Lorsque le fils de Waterman, Paul, est décédé en 2005 à 33 ans, Waterman ne pouvait pas écouter de musique, mais le mannequinat lui a apporté du réconfort. “Oh, ça m’a sauvé la vie”, dit-il. « De la manière la plus agréable, parce que vous vous concentrez sur les trains et que vous ne pensez pas à toutes les conneries qui se passent autour de vous. Vous ne le fuyez pas, mais c’est un peu plus facile à affronter chaque jour.

C’était l’inverse pour moi (oui, un aveu : j’adore les trains miniatures). Mon père a construit le mien quand j’avais cinq ans ; après sa mort un an plus tard, le train est devenu un moyen de se souvenir et de se connecter avec lui.

“Je suppose que beaucoup d’entre nous sont des solitaires”, dit Waterman. « Dans l’industrie de la musique, bien que vous fassiez partie d’un groupe ou d’une équipe, vous êtes très isolé dans votre façon de penser. Quand j’étais enfant, j’étais souvent seul, donc pour jouer, je devais continuer et le faire. Il le fait toujours, même s’il dit qu’il aime la camaraderie de faire partie d’une équipe de modélisme. “J’ai toujours aimé ça à propos de [real] les chemins de fer. Il y a le chauffeur, le monteur, le chaudronnier… L’organisation me fascine toujours – et le sentiment d’être en sécurité.

Eddie Izzard avec un modèle de Bexhill en 1940, conservé au musée de la ville
Eddie Izzard avec un modèle de Bexhill, East Sussex, en 1940, conservé dans le musée de la ville. Photographie: Télévision rare

Cette année, son équipe prévoit un aménagement encore plus grand à Chester. « Une fois que vous avez le bogue, vous voulez en construire un plus gros. Non pas parce que plus c’est gros, mieux c’est, mais parce que vous voulez régler tous les problèmes.

Ann Diamond est l’un des rares modèles féminins célèbres, tandis que Michael Jordan est la seule célébrité noire de haut niveau – mais ne le sera probablement pas pour très longtemps. «Nous voyons beaucoup plus de visages non blancs dans les expositions maintenant», explique Tom Cunnington, vice-président et directeur des expositions du Model Railway Club, créé en 1910. Il y a aussi plus de femmes. « Certains ont peut-être amené leurs enfants à l’origine, mais ils s’y sont aussi mis. Tout le monde est le bienvenu et ce n’est plus l’apanage des hommes. Waterman est d’accord. “Certains des meilleurs mannequins au Royaume-Uni, sinon en Europe, sont maintenant des femmes, et il y a des mannequins LGBT et transgenres [including Eddie Izzard],” il dit. “Vous n’auriez jamais eu ça il y a 25 ans.”

Pour Flint, des amateurs célèbres tels que Stewart et Waterman rendent au passe-temps une « faveur brillante » en le faisant connaître et même en le rendant – gorgée – plus cool. “Il y a encore des ricanements occasionnels, mais la modélisation ferroviaire est considérée comme plus normale”, dit-il. Il était particulièrement ravi de pouvoir mettre Stewart sur la couverture de Railway Modeller, après que le légendaire rockeur ait insisté sur le fait que faire la couverture d’un magazine de mannequins était “mieux que d’être sur la couverture de Rolling Stone”.

Next Post