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Condamnation de Jussie Smollett: mises à jour en direct

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CHICAGO (AP) – Jussie Smollett a haut et fort clamé son innocence jeudi après qu’un juge a condamné l’ancien acteur de “l’Empire” à 150 jours de prison pour avoir menti à la police au sujet d’une attaque raciste et homophobe qu’il a lui-même orchestré.

Le juge du comté de Cook, James Linn, a ordonné que la peine de prison du comté de Smollett commence immédiatement après l’audience.

Smollett n’a pas fait de déclaration lorsqu’on lui a offert l’opportunité plus tôt dans l’après-midi, mais a maintenu qu’il était innocent après que Linn ait rendu sa décision sur la peine. Il a également insisté sur le fait qu’il n’était pas suicidaire, suggérant que “si quelque chose se passe” en prison, il ne s’est pas suicidé.

“Si j’ai fait cela, cela signifie que j’ai collé mon poing dans les peurs des Noirs américains de ce pays pendant plus de 400 ans et les peurs de la communauté LGBT”, a déclaré Smollett, debout à la table de la défense alors que ses avocats et le shérif les députés l’entouraient. “Votre Honneur, je vous respecte et je respecte le jury mais je n’ai pas fait ça. Et je ne suis pas suicidaire. Et s’il m’arrive quelque chose quand j’entre là-dedans, je ne me le fais pas moi-même. Et vous devez tous le savoir.

Alors que les députés le conduisaient hors de la salle d’audience, Smollett a de nouveau crié.

“Je suis innocent,” cria-t-il en levant le premier. “J’aurais pu dire que je suis coupable il y a longtemps.”

Le juge a également condamné Smollett à 30 mois de probation pour crime et lui a ordonné de payer 120 106 $ en dédommagement à la ville de Chicago et une amende de 25 000 $.

La réaction dramatique de Smollett a couronné une audience de détermination de la peine d’une heure.

Le procureur spécial Dan Webb a demandé à Linn d’inclure “une durée de prison appropriée” lors de la condamnation de l’acteur pour sa condamnation. Les avocats de Smollett ont demandé au juge de limiter la peine aux travaux d’intérêt général, arguant qu’il avait déjà été puni par le système de justice pénale et qu’il avait nui à sa carrière.

Les membres de la famille ont fait écho à ces commentaires.

“Je vous demande, juge, de ne pas l’envoyer en prison”, a déclaré au tribunal sa grand-mère, Molly Smollett, 92 ans. Elle a ensuite ajouté: “Si vous le faites, envoyez-moi avec lui, d’accord?”

Les avocats de Smollett ont également lu à haute voix des lettres d’autres partisans, y compris un organisateur de Black Lives Matter, la Rainbow PUSH Coalition et LaTanya et Samuel L. Jackson qui ont demandé à Linn de considérer l’effet de l’affaire sur la vie et la carrière de Smollett et d’éviter tout confinement dans le cadre de sa phrase.

Plusieurs partisans ont parlé de rêves selon lesquels Smollett serait en danger en prison, mentionnant spécifiquement sa race, son orientation sexuelle et l’héritage juif de sa famille.

Linn a déclaré qu’il avait pris en compte ces demandes de grâce, ainsi que le travail antérieur de Smollett et le soutien financier des organisations de justice sociale. Mais Linn a également excorié Smollett en tant que narcissique et s’est prononcé étonné par ses actions compte tenu des antécédents familiaux multiraciaux de l’acteur et de ses liens avec le travail de justice sociale.

“Pour que vous soyez maintenant assis ici, reconnu coupable de canular, de crimes haineux … l’hypocrisie est tout simplement stupéfiante”, a déclaré Linn.

Avant le début de la partie détermination de la peine de l’audience, Linn a rejeté une requête de la défense visant à annuler le verdict du jury pour des motifs juridiques. Les juges accordent rarement de telles requêtes.

Smollett encourt jusqu’à trois ans de prison pour chacun des cinq chefs d’accusation de conduite désordonnée – l’accusation déposée pour avoir menti à la police – dont il a été reconnu coupable. Il a été acquitté d’un sixième chef d’accusation.

Mais parce que Smollett n’a pas d’antécédents criminels étendus et que la condamnation concerne un crime non violent de faible ampleur, les experts ne s’attendaient pas à ce qu’il soit envoyé en prison.

La condamnation de jeudi pourrait être le dernier chapitre dans une affaire pénale, susceptible d’appel, qui a fait la une des journaux internationaux lorsque Smollett, qui est noir et gay, a signalé à la police que deux hommes portant des masques de ski l’avaient battu et lui avaient lancé des insultes racistes et homophobes dans une rue sombre de Chicago et s’était enfui .

En décembre, Smollett a été reconnu coupable lors d’un procès qui comprenait le témoignage de deux frères qui ont dit aux jurés que Smollett les avait payés pour mener l’attaque, leur avait donné de l’argent pour les masques de ski et la corde, leur avait demandé de façonner la corde en un nœud coulant. Les procureurs ont déclaré qu’il leur avait dit quelles insultes racistes et homophobes crier et crier que Smollett était dans “MAGA Country”, une référence au slogan de la campagne présidentielle de Donald Trump.

Smollett, qui connaissait les hommes grâce à son travail dans l’émission télévisée “Empire” tournée à Chicago, a témoigné qu’il ne les avait pas reconnus et ne savait pas qu’ils étaient les hommes qui l’attaquaient.

Contrairement au procès, Linn a accepté de laisser des photographes et une caméra de télévision à l’intérieur du tribunal pour l’audience, ce qui signifie que le public a pu voir et entendre Smollett parler au tribunal pour la première fois.

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Découvrez la couverture complète de l’AP de l’affaire Jussie Smollett.

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