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Bombshell Hillsong doc détaille le scandale de Carl Lentz et les dissimulations de l’église

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“Hillsong : A Megachurch Exposed” est produit par Breaklight Pictures en association avec le New York Post Entertainment pour Discovery+. La reporter de poste Hannah Frishberg est présentée dans le documentaire.

Sous la direction du célèbre pasteur Carl Lentz, la méga-église internationale Hillsong est devenue à la mode et influente, recueillant des profils éclatants dans des points de vente tels que GQ et attirant des stars telles que Chris Pratt, Kendall Jenner, Nick Jonas et Justin Bieber.

Mais tout n’était pas saint. “Hillsong: A Megachurch Exposed”, une nouvelle série documentaire en trois parties présentée en première le 24 mars sur Discovery +, plonge dans l’histoire à couper le souffle de l’institution religieuse et de son fondateur Brian Houston, qui a été accusé de tout, du détournement de fonds de l’église à la dissimulation l’abus sexuel des enfants. Houston, 68 ans, a démissionné de son poste de directeur de l’église en janvier (au milieu d’une affaire judiciaire accusant Houston d’avoir caché les abus sexuels de son défunt père sur des enfants – ce que l’église a nié), et il a démissionné définitivement le 23 mars, après une inconduite interne enquête, qui a révélé que Houston s’était comporté de manière inappropriée envers deux femmes.

Brian Houston debout sur scène en souriant.
Le fondateur de Hillsong, Brian Houston, qui a démissionné le 23 mars 2022.
Getty Images
L’esthétique de Carl Lentz a rendu le pasteur attrayant pour un public plus jeune.
Annie Wermiel/Poste de New York

“C’est une culture de ‘protéger la marque à tout prix'”, déclare Elle Hardy, auteur de “Beyond Belief: How Pentecostal Christianity Is Over the World”, dans le documentaire. “Et tout ce qu’il faut pour y parvenir.”

Hillsong est né en Australie en 1983, fondé par Houston, qui a grandi dans l’église pentecôtiste de papa Frank Houston basée à Sydney. Alors que Houston cherchait à s’étendre en Amérique, le jeune pasteur charismatique Lentz, aujourd’hui âgé de 43 ans, a attiré son attention en 2010.

“Cela vous donne l’impression que votre système de croyance est valable dans le monde moderne”, dit Hardy, faisant référence à la coupe de cheveux, aux tatouages ​​et aux vêtements de pointe de Lentz, qui ont attiré les fidèles de la génération Y et de la génération Z.

Justin Bieber et Carl Lentz sourient ensemble.
Justin Bieber avec Carl Lentz (à droite) en 2017.
Getty Images
Kendall Jenner souriant.
Kendall Jenner est l’une des nombreuses célébrités associées à Hillsong.
FilmMagic

Lentz est devenu l’étoile brillante de Hillsong, atteignant une telle renommée qu’il a côtoyé Bieber et Oprah Winfrey.

Ben Kirby, qui a créé le compte Instagram PreachersNSneakers, a commencé à remarquer Lentz à cause de ses fils coûteux. “J’ai posté une photo de lui portant un sweat à capuche Supreme-Louis Vuitton”, dit-il dans le doc. “Ce sweat à capuche à l’époque était sur le marché de la revente pour 10 $ à 15 000 $. Les prix étaient fous. »

Prédicateur excessif

Comme le détaille le documentaire, Lentz a grandi à Virginia Beach, en Virginie, et avant son long passage à la tête de Hillsong NYC de 2010 à 2020, il était pasteur de la jeunesse à Wave Church à Virginia Beach.

Jaclyn Hayes, une ancienne bénévole de Wave Church, décrit dans la série comment Lentz a parlé de pureté sexuelle, de l’importance pour les pères de contrôler leurs filles et de ses «règles» pour sortir ensemble – comme un mandat qu’un couple ne devrait même pas embrasser pour leur premier année ensemble et ne jamais avoir de relations sexuelles avant le mariage.

Carl Lentz se tient sur scène devant une pancarte indiquant "toujours seulement Jésus."
Carl Lentz prêchant en 2013, utilisant une esthétique qui plaisait à un public plus jeune.
PA
Nick Jonas se tient debout sur un tapis rouge en souriant.
Nick Jonas fait partie des célébrités qui ont été associées à l’église Hillsong.
Getty Images

Lorsque Hayes et un petit ami de l’époque ont eu des relations sexuelles et ont avoué leur erreur à Lentz, elle s’est souvenue de leur échange : “Carl a demandé : ‘Avez-vous utilisé une protection ?’ J’ai interrompu, ‘Oui, bien sûr.’ Et sa réponse suivante a été : ‘Huh. Eh bien, c’était prémédité. Je m’attendais à une réponse différente de sa part. Je viens de partager quelque chose de si personnel et. . . vous l’utilisez pour me faire honte et me condamner.

Lentz a dit à Hayes et à son petit-ami de l’époque d’arrêter de se voir, et ils l’ont fait, à leur chagrin mutuel. Mais dans les coulisses, il ne pratiquait pas ce qu’il prêchait.

Un ancien membre du personnel de Wave Church, qui apparaît dans le documentaire de manière anonyme parce qu’il a signé un accord de non-divulgation, a déclaré à l’écran : « J’étais chez Wave pendant quelques années avant le départ de Carl. Je me souviens que j’allais aux réunions des dirigeants, et il martelait dans nos têtes : « N’ayez pas de relations sexuelles avant le mariage. Il était agressif à ce sujet.

Pendant ce temps, le membre du personnel affirme: «J’avais un ami. . . Carl a essayé de coucher avec elle. Ce [womanizing] était une chose très connue à propos de Carl.

Carl Lentz debout devant un mur graffiti.
Le pasteur Carl Lentz avait un style qui rendait Hillsong à la mode auprès d’un public plus jeune.
Annie Wermiel/Poste de New York

Ranin Karim, 35 ans, allègue qu’elle a eu une liaison de cinq mois avec Lentz qui a finalement conduit Hillsong à l’évincer en 2020, comme elle l’a dit en exclusivité au Post en novembre 2020. Dans le documentaire, Karim décrit comment ils se sont rencontrés dans un parc et numéros de téléphone échangés. Quand elle a demandé son nom de famille, “Il était comme, ‘Quand les gens recherchent des gens sur Google. . . ce n’est pas beau. Il est préférable d’apprendre à connaître la personne avant de la rechercher. C’était la réponse la plus étrange que j’aie jamais entendue », dit-elle.

Plus tard, Karim a appris que Lentz était marié et elle a demandé si quelque chose n’allait pas dans sa relation.

Il a dit: ‘Je n’ai jamais fait ça auparavant, il n’y a rien de mal dans ma relation. . . mais tu as tout ce que je veux chez une femme. C’était très étrange », dit-elle.

Ranin Karim.
Ranin Karim affirme avoir eu une liaison « toxique » avec Carl Lentz.
Crédit : Découverte+
Chris Pratt sourit sur le tapis rouge.
Chris Pratt fait partie des nombreuses célébrités associées à Hillsong.
FilmMagic

Selon Karim, au cours de leur liaison, Lentz a pleuré devant elle, ce qu’elle a pris comme un signe de sa vulnérabilité. Mais, “Plus tard, j’ai réalisé que c’était des taureaux – – t”, dit Karim. “Les gens de l’église ont dit qu’il pleurait tout le temps sur scène. Au fil des mois où nous nous sommes vus, j’ai commencé à réaliser cela. . . c’était toujours sa façon ou pas. J’ai commencé à reculer et à dire : ‘Je ne veux plus de ça, laisse-moi tranquille.’ Mais plus vous lui dites “non”, plus il revient.”

Karim décrit sa relation avec Lentz comme « la chose la plus toxique à laquelle j’aie jamais eu à faire face. Si je pouvais revenir en arrière et ne jamais rencontrer Carl, je le ferais.

Après que la prétendue liaison de Lentz avec Karim ait fait la une des journaux, Hayes a regardé les informations et s’est souvenue de la façon dont Lentz s’était séparée de son petit ami, simplement parce qu’ils avaient eu des relations sexuelles avant le mariage.

“Quand tout cela est sorti, j’étais vraiment en colère”, dit-elle. “Cela vous met très en colère que la même chose dont vous avez eu honte soit la même chose qui [he did]. C’est littéralement la définition d’un hypocrite.

Carl Lentz souriant avec sa femme, Laura.
Carl Lentz avec sa femme Laura.
Charley-Gallay
Ranin Karim sourit et s'assied dans une église.
La prétendue maîtresse de Carl Lentz, Ranin Karim, s’exprime dans cette nouvelle docu-série “Hillsong”.
Crédit : Découverte+

Scène scandaleuse

Lentz a été renvoyé de Hillsong en novembre 2020, Houston citant ses « échecs moraux ».

“La rumeur est que Carl et sa femme allaient faire leur sortie de Hillsong, et je pense que Brian [Houston] savait que son profil était trop élevé et que les gens le suivraient. . . donc je pense que c’était juste une sorte de se débarrasser de lui et d’essayer de ternir sa marque », spécule Janice Lagata, une ancienne étudiante et bénévole de Hillsong qui a travaillé avec la direction de l’église de Hillsong NYC, dans le doc.

“Ils peuvent blâmer Carl, et non la culture de l’église”, dit-elle.

Janice Lagata.
Janice Lagata, qui a travaillé en étroite collaboration avec la direction de Hillsong NYC, s’exprime dans le doc “Hillsong”.
Crédit : godhasnotgiven/Instagram

Mais selon le documentaire, le comportement de Lentz n’était pas une anomalie au sein de l’organisation dans son ensemble.

Anna Crenshaw, la fille d’un prédicateur qui étudiait au Hillsong College en 2016, apparaît dans le document pour décrire un cas dans lequel elle allègue avoir été agressée par un membre du personnel de Hillsong, qui l’a pelotée lors d’une fête à la maison devant d’autres personnes. Elle a signalé l’incident aux dirigeants de l’église en décembre 2018. Mais lorsqu’ils l’ont interrogée à ce sujet, Crenshaw a déclaré :

«Ils vérifiaient définitivement les confusions ou les erreurs. Je savais juste : ‘OK, ils ne sont pas de mon côté’ », dit-elle.

Le documentaire comprend également des images du témoignage de Brett Sengstock, qui allègue que Frank Houston l’a agressé sexuellement dans les années 1970 alors que Sengstock avait 7 et 8 ans.

Sengstock affirme que lorsqu’il a signalé cela aux dirigeants de l’église, ils ont essayé de le payer avec de l’argent silencieux. Il affirme que Brian Houston lui a dit : « Vous savez, c’est de votre faute si tout cela s’est produit. Vous avez tenté mon père. (Brian Houston a nié avoir dit que l’abus était la faute de Sengstock.)

Bâtiment de l'église Hillsong de l'extérieur.
Les scandales de l’église Hillsong sont explorés dans ces docu-séries explosives.

Houston, qui n’est pas interviewé dans le documentaire, a depuis plaidé non coupable d’avoir dissimulé les abus sexuels sur enfant de son père lorsque la police de la Nouvelle-Galles du Sud a porté plainte contre lui en août 2021.

Mais d’anciens étudiants du Hillsong College – la version de la formation ministérielle de la méga-église – affirment dans le document que les dissimulations faisaient partie de la culture, où ils prétendent qu’ils ont été utilisés pour du travail gratuit et tenus de signer des NDA.

Yolandi Bosch, ancienne étudiante au Hillsong College, déclare : « Si vous étiez une église ouverte et confiante, pourquoi feriez-vous signer une NDA à vos membres ? À moins que vous ne cachiez quelque chose.

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