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“Basic Instinct” à 30 ans : une capsule temporelle qui peut encore choquer

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Curran l’amène pour un interrogatoire, ce qui donne la séquence la plus célèbre (et la plus souvent parodiée) du film : un interrogatoire dans lequel Tramell utilise ses ruses féminines et son manque de sous-vêtements pour intimider complètement chaque homme dans la pièce. (Dans ses mémoires, Stone a déclaré qu’elle avait été trompée par la nudité frontale immédiatement notoire de la scène.) Vêtue d’une élégante robe blanche, ses cheveux blonds glacés tirés en arrière, Stone est l’image même de la femme fatale des années 90; elle allume une cigarette, et quand elle est avertie qu’il est interdit de fumer, elle répond, pécheresse : “Qu’est-ce que tu vas faire, m’accuser de fumer ?”

Son va-et-vient avec Curran n’est pas exactement James M. Cain, mais il est joué dans le bon sens : Douglas fume et balbutie, un talon typique du film noir, tandis que Stone livre son dialogue avec la lueur diabolique d’un acteur sournois ayant un bon moment. Il est facile de voir comment la photo a fait d’elle une star – et comment elle aurait échoué sans elle, à la fois en termes de sa beauté scandaleuse (tout le film repose sur la conviction que Curran risquerait littéralement sa vie pour entrer dans son lit) et son jeu habile.

Sans l’éclat de la performance de Stone, il n’y a pas beaucoup de valeur durable dans “Basic Instinct”. C’est tellement surmené dans son exécution – la beauté du travail de caméra de Jan de Bont, les cordes tonitruantes de la partition de Jerry Goldsmith, l’intrigue absurde du scénario d’Eszterhas – qu’il joue comme une gaffe. (Et peut-être que c’est le cas ; de nombreux critiques, alors et maintenant, ont raté les angles satiriques des films de science-fiction dystopiques de Verhoeven “RoboCop” et “Starship Troopers”.) Dans l’étreinte et l’amplification du film des conventions des thrillers à suspense, Verhoeven entre dans le territoire du réalisateur Brian De Palma de « Dressed to Kill ». Mais comme De Palma, Verhoeven a du mal à surmonter les aspects les plus laids de son histoire.

Après tout, les manifestants ne s’étaient pas trompés sur ses délits. Le matériau lesbien du rouge à lèvres est joué pour les frissons directs du regard masculin, tandis que la bisexualité est présentée comme un symptôme d’instabilité mentale, voire de psychopathie pure et simple; la cruauté avec laquelle Curran traite Roxy (Leilani Sarelle), la fille de Tramell à côté, est jouée pour des rires homophobes qui plaisent à la foule (“Dis-moi quelque chose, Rocky, d’homme à homme”). Et la scène dans laquelle Curran intensifie le sexe brutal consensuel avec le Dr. Garner à une agression explicitement non consensuelle est inexcusable et odieux, non seulement pour la façon dont nous continuons à voir un violeur de rendez-vous sans vergogne comme un protagoniste sympathique, mais aussi pour la façon dont il est ignoré par la suite (par l’auteur et la victime) comme un sous-produit de la feu de l’action.

C’est peut-être là la valeur de “Basic Instinct”: en tant que capsule temporelle. Cela en dit long sur son époque, et les progrès (aussi minimes qu’ils puissent paraître) que nous avons faits depuis, qu’un personnage aussi répréhensible que Nick Curran était destiné à être un substitut du public, le bon gars d’un thriller à gros budget, tout simplement parce que c’était un flic blanc et hétéro.

Ou peut-être y a-t-il un contraste plus direct à noter. Dans le numéro du 28 avril 1992 de The Village Voice, une attaque contre le film par l’écrivain C. Carr a été publiée parallèlement à une défense de celui-ci par l’éminente critique Amy Taubin, qui “pensait que c’était un gaz de voir une femme sur l’écran dans une position suffisamment puissante pour tout laisser traîner et ne pas être puni pour cela à la fin.

De plus, ce n’est pas seulement qu’il était nouveau, en 1992, de voir un personnage féminin présenté comme sans vergogne et franchement sexuel ; c’est que c’est encore rare à présent. Il en va de même pour la notion d’un grand film réalisé par, pour et sur des adultes, aussi désordonnés, imparfaits et insensibles soient-ils. “Basic Instinct” est un vestige d’une époque où les cinéastes, même travaillant avec de gros budgets, pouvaient prendre de gros risques. Cela fait de ce film sale et provocateur quelque chose que ses créateurs n’auraient jamais pu imaginer: pittoresque.

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